Logo
Cover

Разработчик робомобилей Waymo, принадлежащий Alphabet, нашел альтернативный способ монетизации. Компания будет продавать не только беспилотные сервисы, но и самодельные лидары. Однако купить устройства смогут лишь те проекты, что не конкурируют с Waymo напрямую.

До 2017 года Waymo, как и другие разработчики беспилотных автомобилей, покупала «железо» у производителей. Однако затем в компании начали использовать собственные решения, объявив, что им удалось удешевить лидарный комплекс в 10 раз: с $75 000 в 2009 году до $7500 в 2017.

На лидары опирается абсолютное большинство компаний, которые разрабатывают технологии беспилотного вождения. Само слово — сокращение от «Light Detection and Ranging» — описывает технологию: лидар сканирует окружающее лазерным лучом, узнавая расстояние до различных объектов. Сейчас законодатель мод на рынке — компания Velodyne, автор схемы вращающегося лидара, получившей наибольшее распространение. Как раз их разработки стоят в районе $75 000. И это фактически ставит крест на идее массового робомобиля.

Традиционно в Waymo расценивали доступный лидар как одно из важных конкурентных преимуществ. Ведь остальные разработчики по-прежнему вынуждены покупать дорогостоящие установки. Теперь ситуация изменилась.

Waymo готова продавать лидары другим компаниям, но не прямым конкурентам. Купить устройство смогут те, кто занимается робототехникой, безопасностью или сельским хозяйством.

Преимущество лидаров Waymo не только в цене. Технологически они также обгоняют многие аналоги, пишет 9to5google. Например, они обеспечивают вертикальный угол обзора  95,° в то время как средний аналог дает только  30°. Горизонтальный обзор лидара Waymo — 360°.

Там, где другим разработчикам необходимо установить сразу несколько устройств для покрытия всего поля зрения, Waymo хватает одного.

Другое преимущество — отсутствие минимального рабочего расстояния. Объект может быть обнаружен непосредственно перед датчиком.

Третий важный плюс — качество составленной карты расстояний. Лидар сам идентифицирует сразу несколько объектов за один сеанс излучения.

В долгосрочной перспективе Alphabet планирует поставить производство этих сложных систем на поток. Тогда распространение лидаров единого стандарта будет способствовать прогрессу целого ряда отраслей.

За счет дешевых лидаров планирует совершить революцию и стартап Ouster. Компания разработала систему без движущихся частей. В ее основе — две микросхемы: на одной размещены 64 VCSEL-лазера размером с рисовое зернышко каждый, другая — улавливает отраженные лучи в очень узком диапазоне и обрабатывает их.