Logo
Cover

Метод «жидкой биопсии» основан на анализе опухолевых клеток, циркулирующих в крови. Такие клетки содержат много ценной информации, но чтобы получить ее, нужно научиться выделять их без повреждений. Исследователи из Массачусетского технологического института предложили использовать для этой цели звуковые волны.

12

Жидкая биопсия может не только диагностировать рак, но и рассказать врачу о типе опухоли и характерных для нее мутациях. Это позволяет выработать индивидуальный подход к лечению каждого пациента, используя лишь незначительное количество его крови.

К сожалению, циркулирующие в крови опухолевые клетки, на которых основана эта методика, редки и трудноуловимы, отмечает Science Daily. Среди миллиардов клеток крови, проходящих по сосудам, могут быть лишь единичные раковые. Существующие методы их отделения несовершенны: часто они повреждают клетки или работают только для отдельных видов рака. Единственная одобренная FDA методика жидкой биопсии убивает клетки в процессе и не позволяет культивировать их.

Ученые из MIT решили улучшить технологию, применив звуковые волны. Специальное устройство создает стоячую звуковую волну под углом к крови, проходящей через тонкий канал. В потоке возникают карманы давления, которые воздействуют на раковые клетки, более крупные и жесткие, чем обычные клетки крови. В результате они собираются в отдельном канале.

Мощность и частота звуковых волн аналогичны тем, что используются при УЗИ, так что клетки не разрушаются. Их можно культивировать и провести анализ, чтобы понять, как лучше всего бороться с породившей их опухолью.

Работоспособность методики была доказана еще три года назад. С тех пор ее улучшили настолько, что она может применяться в клинических условиях. Прототип устройства обрабатывает жидкость со скоростью 7,5 мл в час с эффективностью 86%. Эксперименты с клетками рака простаты показали, что технология готова к использованию.

Исследователи планируют и дальше развивать методику. Они займутся проектами по культивированию циркулирующих раковых клеток и попытаются изучить, как им удается выживать в кровотоке и заражать новые органы.

Звуковые волны давно используются в медицине. Возможно, применение в этой сфере найдет и новая технология, созданная швейцарскими учеными. Они создали «акустические реле», которые делают любой объект "невидимым" для звуковых волн.