Медики узнали, в чем польза вызывающих болезнь Альцгеймера клеток
Logo
Cover

Микроглии — иммунные клетки, ответственные за развитие болезни Альцгеймера и других нейродегенеративных заболеваний. Но у них есть и полезная функция. Как обнаружили специалисты Университета Вирджинии, они выполняют роль хирургически точной системы очистки, защищающей центральную нервную систему.

Микроглиям десятки лет уделяли мало внимания, но теперь ученые начинают понимать, насколько интересны и необычны эти клетки, пишет EurekAlert. В работе американских специалистов показана физиологическая реакция микроглий на повреждение центральной нервной системы. И она отличается от их роли в развитии нервных клеток или в хронических патологиях, таких как болезнь Альцгеймера.

«Мы сейчас обнаружили, что за очень краткое время, будь то болезнь или травма, микроглия выполняет очень большую работу, — говорит Джоффри Норрис, один из исследователей университета. — Важно понимать роль и функцию этих клеток, особенно ради улучшения методов терапии».

Понимание биологии микроглий поможет разработать новое поколение лекарств против неврологических заболеваний.

Ученые уже знали, что микроглии играют крайне важную роль в развитии мозга, но в зрелом возрасте их функция не была до конца понятна. Многие считали, что эти клетки, скорее, вредят. Нынешнее исследование показало, что микроглии активируются в ответ на повреждение центральной нервной системы и реагируют с поразительной точностью. «Они не плохие и не хорошие, они просто выполняют свою работу», — говорит Норрис.

Он сравнивает эти клетки со стройбригадой, сносящей поврежденное здание. Не исключено, что рабочие увлекаются и сносят слегка поврежденную часть дома, вместо того чтобы попытаться ее восстановить. Но здоровые клетки микроглии совершенно точно не затрагивают.

Как показала новая модель исследователей, поглощаются только поврежденные конструкции, которые с хирургической точностью отделяются от здоровых, находящихся всего на расстоянии нескольких микронов.

Интерес ученых привлекла также скорость реагирования на повреждение. Разработчики новых лекарственных препаратов должны принимать ее во внимание, считает Норрис. Возможно, рассуждает он, прогресс болезней Паркинсона или Альцгеймера связан с тем, что микроглии уже сделали всю свою работу.

Одной из причин развития болезни Альцгеймера ученые признали наличие железа в мозге человека. В частности, в этом виноват магнитный оксид железа, который образуется при формировании амилоидных бляшек.