На смену антибиотикам придут «вирусы-убийцы»
Logo
Cover

Эпоха антибиотиков заканчивается, и ученые отчаянно ищут им замену. Один из перспективных вариантов — использовать для борьбы с бактериям вирусы-бактериофаги. Ранние эксперименты в этом направлении заканчивались неудачно, однако ситуация может измениться после появления в США специализированного научного центра.

Вирусы-бактериофаги могут стать новым средством борьбы с устойчивыми к антибиотикам бактериями. Однако из-за сложностей с регуляцией активности разработчики лекарств долгое время игнорировали их. В некоторых странах Восточной Европы лечение бактериофагами уже доступно, но ему не хватает строгих доказательств эффективности, сообщает Science Mag.

Специалисты из Калифорнийского университета в Сан-Диего решили исправить ситуацию. Под их началом в США создадут клинический центр, специализированный на разработке «медицинских вирусов». Стартовая команда проекта будет состоять из 16 врачей и исследователей. Им предстоит создать новые методы лечения и вывести их на рынок.

На создание центра ученых вдохновил один конкретный случай. В 2015 году их коллега, калифорнийский психолог Том Паттерсон, был в критическом состоянии доставлен домой из Египта, где проводил отпуск. Его поджелудочную железу атаковал устойчивый к антибиотикам штамм бактерии Acinetobacter baumannii. Потерпев неудачу со всеми доступными лекарствами, врачи во главе с женой Тома, эпидемиологом Стефани Стратди, использовали бактериофаги.

Результат превзошел все ожидания. Паттерсон выздоровел и быстро пошел на поправку, хотя ни у кого не было уверенности, что его не убьет само лечение. Дело в том, что при выращивании бактериофагов используются токсины бактерий, которые могут задерживаться во вводимой пациенту смеси. Однако после исцеления Тома аналогичным образом были спасены жизни еще пяти безнадежных пациентов.

Такие случаи демонстрируют огромный потенциал методики, но они не могут ответить на важные научные вопросы. Например, насколько безопасно и эффективно лечение бактериофагами? Избирательно ли действуют «вирусы-убийцы»? Могут ли бактерии выработать резистентность к ним, как выработали к антибиотикам?

Поиском ответов и займется новый научный центр, получивший трехлетний грант в размере $1,2 млн. Собственных опытов с пациентами здесь проводиться не будет, но сотрудники центра примут участие в клинических испытаниях, проводимых другими институтами, а также больницами и фармацевтическими компаниями.

На первых этапах центр сосредоточится на исследовании пациентов с хроническими бактериальными инфекциями, выработавшими устойчивость к антибиотикам. Такие случаи нередко сопровождают трансплантацию органов и установку кардиостимуляторов.

Исследователи готовы к возможным трудностям. Предыдущие попытки провести клинические испытания бактериофагов провалились. Например, в ходе европейского проекта PhagoBurn не удалось доказать эффективность бактериофаговой терапии для лечения ожоговых ран. Более того, исследователям пришлось ограничиться 27 добровольцами вместо запланированных 220.

Американские ученые уверены, что их коллеги допустили ряд ошибок — например, пытались уничтожить одним штаммом вируса многочисленные виды бактерий, инфицирующих ожог. В своих проектах сотрудники нового центра будут исследовать пациентов с одной бактериальной инфекцией.

В конечном счете результатом работы центра должны стать «бактериофаговые коктейли», которые будут уничтожать бактерий. Для каждого пациента будет разработан свой набор медицинских вирусов, в зависимости от их заболевания. Это осложнит регистрацию метода в FDA, но сделает его более эффективным. Ученые отмечают, что сейчас многие люди, зараженные «супербактериями», лишены надежды. Цель проекта — помочь таким пациентам.

Возможно, бактериофаги не полностью заменят антибиотики, а будут работать с ними в паре. По крайней мере, некоторые новые разработки указывают, что традиционные антибактериальные препараты пока рано списывать со счетов.