Logo
Cover

Бактерии могут вызывать смертельные болезни, но нередко они же становятся источником новых лекарств. Изучив почвенных бактерий, специалисты из Исследовательского института Скриппса (США) обнаружили молекулы-«боеголовки», способные стать основой для антибиотиков и препаратов против болезней сердца.

13

В поисках новых веществ для нужд медицины и промышленности исследователи часто обращаются к молекулам, производимым в живой природе. Команда американских ученых обратила внимание на почвенных бактерий. В ходе работы выяснилось, что эти организмы производят тиокарбоновые кислоты. Эта группа веществ, которая редко встречается в природе, во многом напоминает карбоновые кислоты — основу ряда популярных лекарств. Благодаря сродству к биологическим соединениям карбоновые кислоты используются в качестве управляемых «боеголовок», доставляющих препарат точно к нужному органу.

К карбоновым кислотам относятся и два потенциальных антибиотика — платенсимицин и платенцин. Изучив их производство у почвенных бактерий, ученые с удивлением обнаружили, что они синтезируются из тиокарбоновых кислот.

Команда решила проверить, не могут ли предшественники карбоновых кислот сами служить в качестве лекарств. Изучение тиокарбоновых аналогов  платенсимицина и платенцина показало, что они связываются с биологическими мишенями даже лучше своих производных.

Также исследователи точно определили гены и ферменты, отвечающие за производство тиокарбоновых кислот. Сходные гены обнаружились у множества видов бактерий по всему миру. Как отмечает Science Daily, эти вещества буквально прятались на виду. Похоже, представление о тиокарбоновых кислотах как очень редких молекулах придется пересмотреть.

Авторы открытия надеются, что оно станет основой для инновационных препаратов, которые заменят карбоновые кислоты. В настоящее время ученые заняты исследованием производных тиокарбоновых кислот, которые также могут быть полезными с медицинской точки зрения.

Другая почвенная бактерия, Mycobacterium vaccae, может стать основой для вакцины против стресса и депрессии. Ученые пришли к такому выводу, изучив противовоспалительные свойства этого микроорганизма.