SpinLaunch обещает катапультировать грузы на орбиту
Logo
Cover

Для отправки грузов в космос больше не потребуется керосин и жидкий кислород — им на смену придет старый проверенный метод катапультирования. Такую концепцию предложил стартап из Кремниевой долины SpinLaunch. Компания еще ни разу не отправляла ракеты на орбиту с помощью катапульт, но это не помешало ей привлечь $40 млн от таких гигантов, как Google и Airbus.

3562

Керосин и жидкий кислород — это пережитки прошлого, считают в американской компании SpinLaunch. Топливо слишком много весит и вместе с корпусом ракеты составляет 95% от общей массы летательного аппарата. На полезную нагрузку при этом остается всего 5%. Создатели аэрокосмического стартапа предлагают заменить традиционную систему новой технологией на основе кинетической энергии.

Для этого SpinLaunch построит более легкую и дешевую ракету-носитель, а также вращающуюся электрическую установку для катапультирования. Центрифуга «раскрутит» ракету до скорости 8000 км/ч и отправит ее в космос. Такой метод позволит выводить грузы на орбиту несколько раз в день. Как отмечает CNN, пока компания не объяснила, как именно будет работать технология катапультирования и сколько электроэнергии потребуется для запуска.

Впервые продемонстрировать работу космической катапульты SpinLaunch обещает в 2022 году. Один запуск обойдется клиентам в $500 000, тогда как большинство конкурентов берет за миссию от $2 млн до $10 млн.

По словам основателя стартапа Джонатана Яни, SpinLaunch уже работает над первым прототипом системы и подбирает пусковую площадку на территории США.

Инвесторам проект Яни не кажется фантастическим. Недавно компания привлекла $40 млн от группы инвесторов, в том числе от принадлежащего Alphabet фонда GV, а также Kleiner Perkins Caufield & Byers и Airbus Ventures. Кроме того, стартап получил поддержку от доктора Саймона Пита Уордена, бывшего директора Исследовательского центра Эймса NASA. «По-моему, они выбрали правильный подход», — отметил Уорден в интервью Bloomberg.

Многие компании работают над ракетами-носителями для доставки на орбиту небольших грузов — миниатюрных спутников связи и оборудования для научных экспериментов. Испанский стартап PLD Space работает над ракетой с водонепроницаемым двигателем, которую можно будет сажать на воду. Компания Leo Aerospace планирует запускать мини-спутники на воздушных шарах, а Virgin Orbit собирается построить дешевую ракету, которую на орбиту будет доставлять Boeing 747-41R.