Logo
Cover

Считается, что отрицательные эмоции, тревога и депрессия способствуют возникновению нейродегенеративных заболеваний и деменции. Новое исследование обнаружило, что нейронные связи пожилых людей демонстрируют значительную эмоциональную инерцию — негативные эмоции длительное время воздействуют на области мозга, часто поражаемые деменцией. Умение управлять эмоциями — не зацикливаться на переживаниях — помогает существенно ограничить нейродегенерацию.

Нейробиологи из Женевского университета (UNIGE) наблюдали за мозгом молодых и пожилых людей, когда те сталкивались с психологическими страданиями других. Нейронные связи пожилых людей демонстрировали значительную эмоциональную инерцию: негативные эмоции сильно меняли эти связи в течение длительного времени, особенно в задней части поясной коры и миндалевидном теле, двух областях мозга, активно участвующих в управлении эмоциями и автобиографической памятью. Эти результаты, опубликованные в журнале Nature Aging, показывают, что управление эмоциями может помочь ограничить нейродегенерацию.

Последние 20 лет нейробиологи изучают, как мозг реагирует на эмоции, как переключается с одной эмоции на другую и как возвращается в исходное состояние. Предыдущие исследования в области психологии показали, что способность быстро менять эмоции полезна для психического здоровья. И наоборот, люди, которые остаются в одном и том же эмоциональном состоянии долгое время, подвержены более высокому риску депрессии.

В недавнем исследовании ученые хотели определить, какой «мозговой след» остается после просмотра эмоциональных сцен, чтобы оценить реакцию мозга и, прежде всего, его восстановительные механизмы. Они сосредоточились на пожилых людях, чтобы определить возможные различия между нормальным и патологическим старением.

Ученые показали добровольцам короткие ролики с людьми в состоянии эмоциональных страданий, например, во время стихийного бедствия, а также видеоролики с нейтральным эмоциональным содержанием, чтобы проанализировать активность их мозга с помощью функциональной МРТ. Команда сравнила группу из 27 человек старше 65 лет с группой из 29 человек в возрасте около 25 лет. Затем тот же эксперимент повторили со 127 пожилыми людьми.

Пожилые люди, как правило, показывали иную модель мозговой активности и связи, нежели молодые люди. Это особенно заметно на уровне активации так называемой сети пассивного режима — сети мозга, которая активируется в состоянии покоя. Ее активность часто нарушается депрессией или тревогой, а значит, она предположительно участвует в регуляции эмоций. У пожилых людей часть этой сети — задняя поясная кора, которая обрабатывает автобиографическую память — показала увеличение своих связей с миндалевидным телом, которое обрабатывает важные эмоциональные стимулы. Эти связи сильнее у субъектов с высокими показателями тревожности, с размышлениями или с негативными мыслями.

Пожилые люди обычно регулируют свои эмоции лучше, чем молодые, и легче сосредотачиваются на положительных деталях даже во время негативного события. Но изменения в связях между задней поясной корой и миндалевидным телом могут указывать на отклонение от нормального явления старения, которое проявляется у людей, которые испытывают больше беспокойства, размышлений и негативных эмоций. Задняя поясная кора является одной из областей, наиболее поражаемой деменцией, поэтому наличие этих симптомов может увеличить риск нейродегенеративного заболевания.

Гипотеза ученых состоит в том, что у более тревожных людей будет меньше возможностей для эмоционального дистанцирования. Механизм эмоциональной инерции в контексте старения тогда можно было бы объяснить тем фактом, что мозг остается «замороженным» в негативном состоянии, связывая страдания других со своими собственными эмоциональными воспоминаниями.

Остается вопрос, можно ли предотвратить деменцию, воздействуя на механизм эмоциональной инерции. Исследовательская группа проводит 18-месячное интервенционное исследование, чтобы оценить влияние изучения иностранного языка, с одной стороны, и практики медитации, с другой. Исследователи сравнят эффекты двух типов медитации: осознанности, которая заключается в закреплении себя в настоящем, чтобы сконцентрироваться на собственных чувствах, и так называемой «медитации сострадания», которая направлена на активное увеличение положительных эмоций по отношению к другим.