Logo
Cover

ВВС США и аэрокосмическая компания Northrop Grumman официально представили новый стратегический стелс-бомбардировщик B-21 Raider. Министр обороны США Ллойд Джеймс Остин заявил, что это первый стратегический бомбардировщик, созданный в стране за последние три десятилетия. Гендиректор Northrop Grumman Кэти Уорден назвала самолет «самым мощным бомбардировщиком-невидимкой из когда-либо созданных». Компания позиционирует его как единственный в мире самолет шестого поколения.

Военно-воздушные силы и Northrop Grumman показали B-21 Raider во время прямой трансляции. Выкатка самолета была организована таким образом, что большая его часть осталась скрыта от камер — они снимали его только спереди под определенным углом. В итоге публика смогла оценить лишь футуристический дизайн и схожесть самолета с летающей тарелкой.

О возможностях и характеристиках B-21 почти ничего неизвестно. По данным Associated Press, едва ли не каждый аспект программы засекречен. Неизвестен даже точный размах крыльев самолета. Судя по размеру шасси B-21, он меньше, чем его предшественник B-2 Spirit, размах крыльев которого составляет 52 метра. Названный в честь Dolittle Raiders времен Второй мировой войны, B-21 Raider пополнит парк бомбардировщиков B-1B, B-2 и B-52 и в конечном итоге заменит их к 2050 году.

Блог о военной авиации The War Zone заметил, что на самолете, показанном во время церемонии, нет видимых швов. Возможно, это свидетельствует о том, что при производстве B-21 использовались сложные технологии и новые передовые материалы, которые позволяют встраивать датчики, антенны связи и системы обработки данных непосредственно в корпус самолета. Его более совершенная конструкция может включать в себя новые функции малозаметности, в том числе новые воздухозаборники и выпускные отверстия двигателя. В конструкции двигателя могла использоваться радиопоглощающая керамика, которая менее подвержена износу, чем полимерные версии, применяемые в современных стелс-самолетах. Таким образом, новый бомбардировщик, видимо, значительно сложнее обнаружить с помощью радаров.

«Флот бомбардировщиков является краеугольным камнем военно-воздушной мощи страны, и сегодня вечером мы представляем вам возможности нового поколения. Вместе с данным самолетом презентуем вам следующее поколение технологии „стелс“, разработанной для ВВС США для решения самых сложных задач. Американские Военно-воздушные силы будут сдерживать и устранять угрозы в любой точке мира в условиях меняющейся окружающей среды, а оперативное внедрение новых технологий обеспечит готовность B-21 опережать данные угрозы», — заявила на презентации Кэти Уорден.

Самолет построен на «архитектуре открытых систем», что означает возможность его быстрой модернизации — с добавлением новых возможностей и подсистем — по мере их разработки. B-21 может эксплуатироваться как с экипажем, так и без него — как робот, а также способен нести как обычные, так и ядерные боеприпасы. Стоимость одного самолета B-21 Raider — 692 млн долларов. Ожидается, что в течение следующих 30 лет программа обойдется налогоплательщикам США в 203 млрд долларов. При этом ВВС закупят около 100 таких самолетов, остальные деньги пойдут на их содержание и модернизацию.

Первый полет B-21 ожидается в 2023 году. Шесть таких самолетов сейчас находятся на различных стадиях сборки на предприятии Northrop Grumman в Калифорнии.