Logo
Cover

Вороны — одни из самых умных животных: они принимают сложные решения, изготавливают и применяют инструменты, понимают концепцию чисел. Как выясняется, это еще не все. Исследователи установили, что вороны не чужды лингвистической рекурсии — явлению, которое раньше считалось исключительно прерогативой человека. Впрочем, не все ученые согласны с таким выводом.

Рекурсия — одно из свойств естественного языка, позволяющее нам строить более сложные предложения из простых. К примеру, в предложении «мышь, за которой гнался кот, сбежала», оборот «за которой гнался кот» помещено внутрь предложения «мышь сбежала». Десятки лет психологи считали, что рекурсия присуща только человеку. Некоторые полагали ее ключевым отличием человеческого языка от других форм коммуникации, существующими между животными. Однако ряд прошлых экспериментов зоопсихологов поставил эту теорию под сомнение, пишет Scientific American.

Ученые из Университета Тюбингена (Германия) решили узнать, способны ли к рекурсии вороны, обладающие, как известно, выдающимися когнитивными способностями. Они обучили двух воронов клевать символы скобок, которые им показывали в случайном порядке. Подопытные должны были выбирать символы, указывающие на рекурсию: { () }, а не ({) }.

Оказалось, что вороны справлялись с задачей не хуже, чем четырехлетние дети, то есть отвечали правильно примерно в 40% случаев. И лучше, чем обезьяны, которые участвовали в таком же эксперименте два года назад — их пришлось предварительно обучать.

То, что вороны способны понять принцип структуры, заключенной в рамки другой структуры, и что они лучше справляются с этим, чем обезьяны, поразительно, заявил Джорджио Валлортигара, профессор нейробиологии из итальянского Университета Тренто. И заставляет задуматься, для чего эти птицы используют такой навык, ведь они не обладают языком, похожим на человеческий. Вероятно, эта рекурсия играет роль в каких-нибудь других когнитивных функциях воронов. Например, во взаимоотношениях внутри социальных групп.

Другие ученые сохраняют скептическое отношение к выводам исследователей. Арно Рэй из Французского национального центра научных исследований заявил, что открытие можно интерпретировать с точки зрения обычного ассоциативного обучения — то есть, животные просто научились связывать символ открытой скобки с символом закрытой. По его мнению, утверждение о рекурсии как уникальной форме восприятия само по себе ошибочно. Даже у людей эта способность чаще всего может объясняться механизмами ассоциативного обучения.

Совсем недавно стало известно, что пчелы готовы катать деревянные шарики просто так, ради развлечения. Если результаты исследования подтвердятся, то это будет первым свидетельством игрового поведения среди насекомых.