Logo
Cover

Ученые представили окончательные доказательства в пользу того, что SARS-CoV-2 инфицирует клетки головного мозга, особенно астроциты. Кроме того, они обнаружили изменения в богатой нейронами коре даже при легкой форме COVID-19.

Из предыдущих исследований ученые знали, что SARS-CoV-2 действительно присутствует в головном мозге, однако было не ясно, где именно он располагается — в кровотоке, эндотелиальных или нервных клетках. Теперь команда из Бразилии впервые продемонстрировала, что SARS-CoV-2 присутствует и размножается в клетках головного мозга, в частности — в астроцитах, пишет EurekAlert.

«Такая активность в астроцитах может снизить жизнеспособность нейронов», — заявил соавтор работы Даниэль Мартинес-де-Суза. Астроциты — наиболее многочисленные клетки центральной нервной системы, которые отвечают за обеспечение биохимической поддержки, питание нейронов, регулирование уровня нейротрансмиттеров и многие другие функции.

Выводы основаны на результатах нескольких экспериментов. Сначала ученые проанализировали образцы ткани головного мозга 26 человек, умерших от COVID-19. В пяти случаях были обнаружены инфицированные астроциты, а также ряд других изменений, указывающих на возможное поражение ЦНС — признаки некроза и воспаление, а также поражение нейронов.

Затем ученые проанализировали данные свыше 200 переболевших COVID-19 в легкой форме. МРТ-сканирование головного мозга показало, что у них сократилась толщина коры в некоторых областях мозга по сравнению с группой контроля.

«Например, мы наблюдали атрофию в областях, связанных с тревогой», — комментируют авторы. Как известно, тревожные расстройства относятся к одним из ведущих неврологических симптомов долгого COVID-19.

Наконец, ученые вновь проанализировали образцы ткани умерших от COVID-19 пациентов, а также культивированные в лаборатории астроциты, чтобы оценить биохимические последствия SARS-CoV-2. Оказалось, что в астроцитах было обнаружено большое количество белков с измененной экспрессией, и это было особенно выражено в путях энергетического метаболизма. В частности, ученые отметили нарушение функции митохондрий астроцитов, что влияло на работу некоторых нейротрансмиттеров.

Дальнейшие исследования будут направлены на изучение последствий SARS-CoV-2 в отношении белого вещества головного мозга, состоящего главным образом из астроцитов и микроглии. Эти результаты должны помочь в лечении неврологических симптомов долгого COVID-19, надеются авторы.

Ранее другие ученые показали, что долгий COVID-19 вызывает признаки аутоиммунного заболевания у 41% пациентов — чаще всего у людей с симптомами усталости и одышки.