Logo
Cover

Полтора года назад стартап из Бостона поделился идеей создания гибрида самолета и парома, эффективного и чистого транспортного средства, которое соединит прибрежные города, если их разделяют не больше 300 км. Недавно гидроплан прошел испытания, доказав, что может «держаться на воде, планировать и летать».

Первая версия электрического гидроплана Viceroy сможет брать на борт до 12 пассажиров и осуществлять рейсы между прибрежными и островными городами быстрее, чем паромы или поезда. Что касается цены билета, то она будет ниже, чем на коммерческий рейс, сказал Билл Талхаймер, сооснователь и глава стартапа Regent.

Начало коммерческой деятельности гидропланов Regent запланировано на конец 2025 года. А пока, как сообщает CNBC, компания провела испытания самолета в масштабе 1 к 4 в заливе Наррагансет возле Род-Айленда.

Часть маршрута прототип проделал по воде, как лодка, а затем, развив достаточную скорость (65 км/ч) оторвался и пролетел на высоте около трех метров над океаном со скоростью 80 км/ч. Финальная версия сможет летать выше и быстрее, разгоняясь до 290 км/ч.

Самое сложное в такой конструкции, сочетающей судно на подводном крыле с летательным аппаратом — переход от движения на воздушной подушке к полету. Но если эта проблема будет решена, пассажиры смогут наслаждаться очень мягким взлетом и посадкой.

Помимо модели Viceroy компания разрабатывает гидроплан Monarch на 100 человек с грузоподъемностью 11 тонн. Ее инженеры рассчитывают довести до готовности к концу 2028 года.

Канадская чартерная авиакомпания Harbour Air сделала важный шаг к электрификации воздушного транспорта, совершив в августе первый в своем роде полет на модернизированном гидроплане. Одномоторный легкий самолет DHC-2 Beaver вылетел из материковой Канады и приземлился на острове Ванкувер, преодолев весь путь на электрической тяге.