Logo
Cover

При помощи специального разработанного спутника международная команда ученых измерила ускорение частиц пар свободно падающих объектов на орбите Земли. Результаты, основанные на собранных за пять месяцев исследований данных, показали, что ускорение не менялось более чем на одну часть из 10 в 15-й степени, что исключает любые нарушения принципа эквивалентности инерционной и гравитационной масс.

Принцип эквивалентности масс утверждает, что все объекты, вне зависимости от массы или структуры, будут падать на Землю с одинаковым ускорением, если на них не будет воздействовать какая-нибудь другая сила. В 1971 году это наглядно показал астронавт Дейв Скотт, который одновременно уронил молоток и перо, стоя на поверхности Луны. Без сопротивления воздуха они приземлились одновременно.

Но все же ученым хотелось больше научной строгости, поэтому они разработали и провели новый эксперимент под названием MICROSCOPE. В нем был задействован спутник, вращавшийся на земной орбите с 25 апреля 2016-го до деактивации 18 октября 2018 года. Как сообщает Science Alert, за это время команда провела множество экспериментов с объектами в свободном падении. В испытании участвовали пары гирь из разных металлов, положение которых измеряли чрезвычайно точные приборы.

Если бы в положении гирь друг относительно друга возникла хоть малейшая разница, приборы зафиксировали бы ее. Первоначальные результаты, полученные в 2017 году, не показали никаких нарушений принципа эквивалентности с точностью до −1±9×10 в −15 степени. Однако спутник тогда еще функционировал, и эксперимент продолжался.

Когда данные были обработаны в полном объеме, результат удалось уточнить до 1,1×10 в −15 степени. Другими словами, никакого отклонения от принципа эквивалентности за все это время не возникло.

На сегодня это самое надежное доказательство верности принципа эквивалентности инерции и массы, о котором писал еще Галилей. Его подтверждение означает, что ученые могут продолжать полагаться на ОТО и вводить более точные ограничения на новые теории.

Более ста лет астрономам известно, что Вселенная расширяется с момента Большого взрыва. Первые 8 млрд лет скорость расширения была относительно постоянной, однако потом начала нарастать. Это привело к представлению о том, что сила гравитации со временем могла измениться. Однако недавнее исследование опровергает эту идею.