Logo
Cover

Весной этого года космический зонд «Вояджер-1», покинувший пределы Солнечной системы, передал на Землю странные телеметрические данные, судя по которым он потерял ориентацию в пространстве. При этом остальные системы, в том числе, научные инструменты, продолжали функционировать в обычном режиме. Инженеры NASA смогли вернуть получение верной телеметрии с аппарата, хотя и не разобрались пока окончательно, что стало причиной появления ошибки.

Неполадки аппарата «Вояджер-1» не должны удивлять — аппарат странствует по космосу почти 45 лет, он выполнил свою основную миссию (сделал снимки Юпитера и Сатурна), а затем и дополнительные (исследовал отдаленные регионы Солнечной системы). В 2012 году астрономы признали, что зонд преодолел границу гелиосферы и вышел в межзвездное пространство.

Данные, которые «Вояджер-1» начал посылать на Землю, вызвали у ученых недоумение, поскольку не отражали реальной ситуации на борту. Как выяснили инженеры проекта, система ориентации, которая обеспечивала нужное положение антенны, начала отправлять телеметрию через компьютер, который прекратил работу несколько лет назад и искажал информацию.

Выявив предполагаемую причину, специалисты NASA попробовали применить максимально безопасное решение: оправить системе ориентации команду прекратить отсылать данные в неисправный компьютер.

Инженеры все еще не понимают, почему система начала направлять поток данных через компьютер, но скорее всего, она получила неправильную команду от другого бортового компьютера, пишет Phys.org. Если это так, это значит, что ошибка где-то в другом месте, и она не устранена. Команда специалистов продолжит поиски, но, по их мнению, проблема не представляет угрозы для «Вояджера-1» в долгосрочной перспективе.

«Мы довольны тем, что телеметрия вернулась, — заявила Сюзанна Додд, руководитель проекта. — Мы проведем полное считывание данных системы ориентации и изучим все, что она делает. Это поможет нам диагностировать проблему, которая вызвала первоначальную ошибку телеметрии. Поэтому мы испытываем осторожный оптимизм, но нам еще предстоит многое исследовать».

В 2020-м связь с Землей потерял «Вояджер-2», также находящимся в межзвездном пространстве. Это произошло из-за плановых работ на комплексе дальней космической связи в Австралии. Однако по окончании работ сигнал успешно отправился к аппарату, преодолел 18,8 млрд километров, запустил нужные команды и вернулся с подтверждением, что зонд работоспособен и на связи.