Logo
Cover

Всего полгода назад космический телескоп «Джеймс Уэбб» вышел на орбиту, а собранных им данных уже хватило на несколько научных открытий. Одно из последних сделала группа астрономов — на одной из экзопланет в 700 световых годах от Земли они обнаружили четкие следы углекислого газа в атмосфере. Это первый раз, когда ученые находят СО2 на планете за пределами Солнечной системы.

Планета WASP-39b — раскаленный газовый гигант с массой, примерно равной Сатурну, и орбитой, расположенной очень близко к звезде. Она была открыта еще в 2011 году при помощи наземных телескопов, когда проходила перед своей звездой. Последующие наблюдения за этой планетой через космические телескопы «Хаббл» и «Спитцер» показал наличие значительного объема пара в атмосфере планеты, а также натрия и калия. Но теперь непревзойденная чувствительность «Уэбба» подтвердила наличие двуокиси углерода.

«Причина, по которой мы не могли в прошлом с определенностью идентифицировать СО2 в атмосфере WASP-39b в том, что у нас не было телескопа, способного давать спектры в нужном диапазоне длин волн, — сказала Элиза Кемптон из Университета Мэриленда, одна из исследователей. — Это открытие показывает нам, что „Уэбб“ и правда может считаться революционной астрономической обсерваторией».

Двуокись углерода присутствует в атмосфере Земли как часть углеродного цикла, а также выделяется в результате деятельности человека. Поэтому обнаружение СО2 на других планетах — часть стратегии поиска химических следов внеземной жизни, рассказывает Universe Today.

10 июля «Уэбб» наблюдал за WASP-39b в течение восьми часов, измеряя ее яркость, в то время, когда она проходила перед солнцем. На руку сыграло то, что планета вращается очень близко к звезде — примерно в восемь раз ближе, чем Меркурий к Солнцу. Часть лучей звезды прошла сквозь атмосферу планеты и была поймана телескопом. Поскольку различные газы поглощают свет разных длин волн в различных комбинациях, ученые смогли проанализировать мельчайшие отличия в интенсивности излучения и точно определить, из чего состоит атмосфера WASP-39b.

Телескоп нового поколения «Джеймс Уэбб» только начал работать, но уже бьет рекорды по дальности астрономических наблюдений. Он обнаружил предполагаемую галактику в 35 млрд световых лет от Земли. Если данные будут подтверждены, этот небесный объект станет самой далекой галактикой, о которой нам сегодня известно.