Logo
Cover

Считается, что ключевым нейротрансмиттером, определяющим настроение любого человека, является уровень дофамина. Новое исследование доказывает, что это не так. Ключевым веществом, влияющим на мозг с проявлением тревожности и беспокойства, является нейротензин. Именно он регулирует позитивные и негативные эмоции, смещая баланс настроения в ту или иную сторону. По словам автором открытия, оно полностью изменило их представление о работе мозга. На практике результаты их экспериментов могут в корне изменить подходы к лечению депрессии, ПТСР и других заболеваний.

Прорывные результаты, раскрывающие новые механизмы работы мозга с эмоциями, представили ученые из Института биологических исследований Солка. Открытию предшествовали годы научной работы. Например, еще в 2015 году они обнаружили две отдельные цепи нейронов в миндалевидном теле головного мозга, участвующие в положительных и отрицательных ассоциациях памяти. Эти нейроны играли огромную роль в поведении лабораторных животных, однако долгое время ученые не могли понять, какой переключатель «сортирует» эмоции на позитивные и негативные.

Новое исследование, о котором пишет Stat, впервые показало, что эту работу выполняет сигнальная молекула под названием нейротензин. Чтобы доказать регулирующую функцию нейротензина, ученые сначала удалили кодирующий нейротензин ген, а затем в другой модели мышей, наоборот, повысили его уровень.

Устранение нейротензина усиливало реакции страха, а повышение его уровня, соответственно, оказывало противоположный эффект.

«Я был поражен тем, что нейротензин играл роль переключателя. Это полностью измененило мое представление о мозге», — прокомментировала автор работы КейТай.

Теперь ученые надеются, что смогут настроить сигналы нейротензина таким образом, чтобы справиться с наиболее распространенными расстройствами настроения — посттравматическим стрессовым расстройством, тревожностью и депрессией.

Примечательно, что результаты исследования важны и для понимания роли дофамина. Ученые считают, что открытие позволит пересмотреть его функцию в качестве ключевого нейротрансмиттера, кодирующего сигналы вознаграждения. «Хотя потребуется еще немного времени, полученные выводы позволят переписать учебники», — заключила Тай.

Ранее в другом исследовании ученые обнаружили, что кишечник влияет на поступающие в головной мозг сигналы. Эта касается всех отделов, включая области, отвечающие за эмоции, обучение и когнитивные способности.