Logo
Cover

Межпланетная станция NASA увидела с орбиты Луны место крушения ракеты, которую ни одна страна или частная компания не признали своей и которая рухнула на поверхность обратной стороны спутника 4 марта 2022 года. В результате падения образовался не один, а целых два кратера, что ставит перед астрономами очередную загадку.

В январе этого года астрономы-любители заметили отработавшую ракету-носитель, которая двигалась навстречу Луне. Поначалу ее приняли за вторую ступень ракеты Falcon-9 компании SpaceX, которая применялась для запуска метеорологического зонда в 2015-м, но расчеты показали, что самый вероятный кандидат — верхняя ступень китайской «Чанчжэн-3С», которая взлетела в 2014-м. Впрочем, власти КНР этого не подтвердили.

Поскольку столкновение с Луной должно было произойти на темной стороне, которую не видно с Земли, вопрос подвис в воздухе. Однако межпланетная станция LRO смогла сделать снимки места падения — неопознанная ракета упала возле кратера Герцшпрунг на территории Восточного моря. Удивительно то, что на месте крушения возник не один, а два кратера. До сих пор падающие на Луну ракеты, например, ракетные ступени носителя «Сатурн», создавали по одному кратеру с неровными очертаниями.

Это объясняется тем, что большая часть массы ракеты сконцентрирована в двигателе на одном конце, а в остальной — пустые баки. Размеры новых кратеров — 18 и 16 метров для восточного и западного, соответственно. Их общая ширина совпадает с размером кратера, оставшимся после падения ступени «Сатурна», пишет New Atlas.

Почему именно в данном случае возник двойной кратер — неизвестно, но можно предположить, что у упавшей ракеты масса была распределена по обеим концам. В таком случае, ракета «Чанчжэн» перестает быть самым вероятным кандидатом.

В конце прошлого года китайский луноход обнаружил на обратной стороне Луны необычный объект правильной формы. В сообщении китайской соцети WeChat Китайское национальное космическое агентство назвало объект «таинственным домиком».