Logo
Cover

В толще антарктического льда был обнаружен тот же минерал, который в обилии присутствует на Марсе. Оказывается, этот желто-коричневый ярозит был сформирован одинаковым образом на обеих планетах: из пыли, попавшей в древности в лед. Вдобавок, находка свидетельствует о важности ледников на Красной планете — они не только создали там долины, но и помогли создать то, из чего состоит Марс.

Ярозит был впервые замечен на Марсе в 2004 году, когда марсоход NASA «Оппортьюнити» проехал по мелким песчинкам, состоящим из этого минерала. Это открытие попало на первые страницы изданий, поскольку для формирования ярозита нужна вода, а также железо, сульфат, калий и кислая среда.

Такие условия не так-то просто выполнить на Марсе, и ученые начали теоретизировать, как этот минерал мог стать настолько распространенным, пишет Science (а на Марсе его оказалось много). Некоторые полагают, что дело в испарениях небольших объемов соленой и кислой воды. Но щелочные базальтовые породы в коре нейтрализовали бы кислотную влагу, считает Джованни Бакколо, геолог из Университета Милана, ведущий автор нового исследования.

Другая идея заключается в том, что ярозит рождается внутри отложений льда, которые могли покрывать планету в течение миллиардов лет. Со временем они росли, аккумулируя пыль — и могли трансформировать ее в ярозит. Однако этот процесс никогда не наблюдали нигде в Солнечной системе.

На Земле ярозит можно обнаружить в отходах горной промышленности, но в скромных объемах. Бакколо не ожидал найти его в Антарктике — он искал там совершенно другие минералы. Однако в сердцевине самого глубокого льда он наткнулся на странные частицы пыли, которые оказались ярозитом.

Эта находка указывает на то, что ярозиты так же образовались и на Марсе — в толще льда, считает геохимик из Университета Оклахомы Меган Элвуд Мадден. Но неизвестно, может ли этот процесс объяснить огромное количество этого минерала на Марсе, где во многих местах поверхность покрыта им на несколько метров.

Следы эпического потопа на красной планете обнаружил марсоход «Кьюриосити». Причиной наводнения стал, скорее всего, удар астероида, который растопил большой участок льда, покрывавший Марс в то время. Из-за этого в атмосферу попал большой объем водяного пара, углекислого газа и метана, а климат временно стал более теплым и влажным.