Logo
Cover

Стратегия отказа от ископаемого топлива требует диверсификации источников энергии. Один из самых необычных из них — вырабатывающие электричество бактерии. Инженеры из Университета Бирмингема разработали биологическую батарею, состоящую из трех слоев различных микроорганизмов, которые сообща поглощают солнечный свет и дают взамен электрическую энергию.

Профессор Чой Сохён экспериментирует с бактериальными батареями на бумажной основе годами. Они принимают форму коробка спичек, звезды, гармошки, эластичной ткани — главное, что все эти варианты вырабатывают электричество как побочный продукт дыхания, поглощая питательные вещества из окружающей среды. Минус таких батарей в том, что они недолговечны, пишет New Atlas.

Новое исследование команды профессора Чоя решает именно эту проблему. Ученые взяли три различных вида бактерий и расположили контейнеры с ними в три слоя. Наверху оказалась фотосинтезирующая бактерия, которая получает энергию от солнечного света и производит органические молекулы, которыми питаются микроорганизмы в среднем контейнере. Бактерии в самом низу вырабатывают электричество, поглощая питательные вещества, которые выделяют бактерии в центре.

Испытания показали, что опытный образец этой биобатареи площадью 3 кв. см способен генерировать электричество на протяжении нескольких недель. Это означает, что метод пригоден для питания небольших датчиков или электроники вдали от других источников энергии.

Электричества такая батарея дает немного, но инженеры полагают, что выходную мощность можно повысить, увеличив количество элементов питания.

В дальнейшем команда Чоя намерена заняться разработкой плавучей батареи, которая сама восстанавливается после повреждения.

В недавние годы биологи разработали множество штаммов модифицированных бактерий, которые можно использовать как сенсоры для обнаружения загрязнений окружающей среды, например, тяжелыми металлами. Если их поместить в природную среду, эти сенсоры помогут отслеживать изменение уровня загрязнения на большой территории, но при этом есть риск, что модифицированные бактерии начнут обмениваться генетическим материалом с дикой природой. Инженеры из MIT нашли безопасный способ распространения таких бактерий.