Logo
Cover

Приливные генераторы могут быть надежным источником возобновляемой энергии, но активное судоходство в прибрежных водах Японии сильно ограничивает их установку. Поэтому компания IHI и организация NEDO создают технологию добычи энергии из другого источника — океанических течений. Они уже испытывают опытную турбину на 100 кВт, а к 2030 году планируют построить первую коммерческую станцию мощностью 2 МВт.

Возобновляемая энергия, перейти на которую мечтают многие страны, распределена по планете неравномерно. К примеру, на территории Японии потенциал солнечной и ветровой энергетики незначителен. При этом страна на пятом месте в мире по потреблению электричества, а авария на АЭС Фукусима поставила крест на развитии атомной энергетики. Но чего-чего, а береговых линий и территориальных вод у Японии хватает, так что океан становится самым привлекательным источником чистого электричества.

Обычно течения в открытом море менее пригодны для генерации электричества, чем приливные. К примеру, турбины О2, которые сейчас применяются возле Оркнейских островов, дают энергию при скорости воды от 2,5 до 4,5 м/с. Тихоокеанское течение Куросио у южных и восточных берегов Японии движется чуть медленнее: 1–2 м/с. Зато в некоторых частях оно по ширине достигает 100 км и переносит 65 млн кубометров воды в секунду, пишет New Atlas.

IHI и NEDO видят в этом большой потенциал и с 2011 года работают над глубоководными океаническими турбинами, а с 2017-го проводят испытания небольшого опытного генератора на 100 кВт.

Якорь прочно удерживает аппарат на глубине 50 метров ниже поверхности океана. Это не самое эффективное с точки зрения генерации энергии место, лучше было бы поднять выше, но тогда повышается опасность испытать силу тайфуна, когда высота волн достигает более 20 метров. Конструкция состоит из трех цилиндрических буев длиной около 20 м, соединенных в плот. Крайние цилиндры оснащены двухлопастными винтами диаметром 11 м, которые вращаются в противоположных направлениях для сохранения баланса. Каждый из этих винтов крутит генератор на 50 кВт.

С помощью датчиков давления система способна автономно менять уровень плота и прочие параметры для достижения максимальной эффективности. В целях техобслуживания и ремонта аппарат всплывает на поверхность, где до него может добраться техперсонал.

После 3,5 лет испытаний IHI планирует приступить к тестированию коммерческой версии турбины с лопастями длиной 40 метров и мощностью 2 МВт. Предполагаемая дата появления такой турбины — 2030 год. По оценкам компании, цена на энергию океанических течений будет близка к ценам на солнечную энергию в Японии.

Британский стартап Nova Innovation готовится наладить серийный выпуск экологически чистых турбин для производства электроэнергии. К 2030 году стоимость приливной энергии будет ниже атомной энергетики при сопоставимых мощностях, считают в компании. Аналитики из МЭА поддерживают эту теорию и считают, что к 2050 году мощность установленных во всем мире волновых и приливных электростанций вырастет до 330 ГВт.