Logo
Cover

Астрономы обнаружили второй пример повторяющихся быстрых радиовсплесков со слабым, но устойчивым сигналом между всплесками. Это открытие поднимает новые вопросы о природе этих таинственных объектов, а также ставит под сомнение возможность их применении в измерении межгалактического пространства.

Быстрые радиовсплески (FRB) — интенсивные радиоимпульсы длительностью несколько миллисекунд — были обнаружены впервые в 2007 году. Источник сигнала был и остается загадкой, но постепенно у астрономов появляется все больше информации об этих событиях.

Объект FRB 190520 был впервые замечен с помощью радиотелескопа Таньян, расположенного на юге Китая. Вспышки были зафиксированы аппаратом 20 мая 2019 года, а в ноябре того же года их выловили из собранных данных астрономы. Последующие наблюдения за объектом показали, что, в отличие от прочих FRB, этот излучает серии частых, повторяющиеся радиоволн, пишет EurekAlert.

В 2020 году астрономы собрали достаточно данных, чтобы установить местоположение объекта. Это позволило провести визуальное наблюдение с помощью телескопа Субару на Гавайях. Оказалось, что FRB 190520 находится на окраине карликовой галактики почти в трех миллиардах лет от Земли. Также было установлено, что объект испускает более слабые импульсы между всплесками.

Эти характеристики очень напоминают самый первый FRB 121102, позицию которого определили в 2016 году. Теперь у ученых есть два похожих объекта, и это ставит перед ними важные вопросы. Сходство FRB 190520 и FRB 121102, с одной стороны, и всеми остальными быстрыми радиовсплесками укрепляет высказанное ранее предположение, что существует как минимум два разных вида FRB.

Возможно, есть два разных механизма возникновения FRB или же объекты, испускающие радиоволны, ведут себя по-разному на разных этапах своей эволюции. Сейчас главные кандидаты на источник FRB — сверхплотные нейтронные звезды, оставшиеся после взрыва массивных звезд.

Одно свойство FRB 190520 ставит под сомнение возможность использования этого объекта для изучения межзвездного пространства. Астрономы часто анализируют воздействие различных веществ на радиоволны, идущие от далеких объектов, чтобы больше узнать об этих веществах. Например, когда радиоволны проходят сквозь пространство, содержащее свободные электроны. Зная плотность электронов в пространстве, можно установить приблизительное расстояние до далекого объекта. Однако FRB 190520 таким образом использовать нельзя.

Независимое измерение расстояния на основе эффекта Допплера указало, что галактику, в которой находится FRB 190520, отдаляют от Земли почти 3 млрд световых лет. Но если использовать для измерения вспышки, то дистанция окажется совсем другой: 8-9,5 млрд световых лет. Возможно, метод быстрых радиовсплесков — не слишком подходящая рулетка для Вселенной.

Главный астрофизик Гарварда, профессор Ави Леб не уверен, что источник быстрых радиовсплесков — это нейтронные звезды. Он считает, что они могут быть искусственного происхождения. Точнее, он полагает, что следует рассмотреть все возможные гипотезы. Например, что какая-то внеземная цивилизация использует луч энергии, чтобы перемещать грузы через космическое пространство.