Logo
Cover

Когда происходит что-то необычное, и мозг пытается сосредоточиться и сконцентрировать внимание на чем-то важном, он посылает заряд норадреналина. На примере мышей исследователи из MIT (США) показали, что этот нейромедиатор, помимо множества других функций, помогает извлечь полезный урок из нестандартной ситуации.

Норадреналин — один из многих нейромодуляторов, воздействующих на мозг. В отличие от нейтротрансмиттеров, которые обеспечивают коммуникацию от клетки к клетке, нейромодуляторы оказывают эффект сразу на крупные участки мозга. Ученые далеко продвинулись в изучении роли дофамина в мотивации и стремлении к вознаграждению, но о других нейромодуляторах им известно меньше. Норадреналин связывают с возбуждением и повышением внимания, а также с состоянием повышенной тревожности, пишет EurekAlert.

Биологи из MIT решили исследовать работу голубого пятна, ядра в стволе мозга, основного источника норадреналина. В частности, их интересовала его роль в обучении с подкреплением, или методом проб и ошибок. Для этого они научили мышей толкать рычаг при звуках высокой тональности. Если животное реагировало на сигнал правильно, оно получало воду. Если нет, то струю воздуха. Вдобавок, мышь научили варьировать степень давления на рычаг в зависимости от громкости звука.

При этом ученые заметили, что когда звук был тихим, мыши сомневались, нажимать на рычаг или нет. А когда исследователи искусственно подавляли активность в голубом пятне, неуверенность мышей повышалась. Следовательно, в неопределенной ситуации норадреналин подталкивает к действию с неизвестным результатом.

Ученые также выяснили, что нейроны, генерирующие сигнал норадреналина, посылают его в основном в двигательную кору головного мозга. Это еще раз доказывает, что норадреналин побуждает животных действовать.

Также было установлено, что после выполнения задания, в момент получения награды в мозге мышей происходил второй выброс норадреналина. Если награда была ожидаемой, то выброс оказывался небольшим. Если же результат испытаний был сюрпризом для грызуна, то намного больше, даже если вместо воды он получал струю воздуха. И в последующих испытаниях это животное уже намного реже давило на рычаг, если не было уверено в исходе.

В дальнейшем ученые планируют исследовать возможное взаимодействие между норадреналином и другими нейромодуляторами, особенно с дофамином, который тоже реагирует на неожиданное вознаграждение.

Австралийские психологи опубликовали в прошлом году статью о роли неопределенности в поведении человека. И установили, что тип неопределенности коренным образом влияет на результат. Если событие оказывалось совершенно неожиданным, люди стремились резко изменить поведение, чтобы взять ситуацию под контроль.