Logo
Cover

Компания Apple получила регистрацию нового патента на «электронные устройства со складными расширяемыми дисплеями». Как сообщает AppleInsider, Apple и раньше патентовала механизмы для складных устройств, однако этот заметно отличается от предыдущих — инженеры создали универсальную конструкцию для шарнирного соединения. Документ был отправлен в Ведомство по патентам и товарным знакам США (USPTO) еще в феврале этого года, но получил лицензию только сейчас.

Схематичные рисунки в патенте демонстрируют складное устройство без названия, согнутое под разными углами. А в описании указано, что шарнирные конструкции включают в себя зубья шестерен, ремни и другие структуры для «синхронизации движения». Все элементы перемещаются одновременно во время открытия или закрытия гаджета. При этом механизм разработан таким образом, чтобы повторяющиеся действия пользователя минимально сказывались на долговечности шарнира.

Согласно информации в патенте, новая система универсальна. Движущиеся компоненты предполагают расширение за счет стержней и дополнительных звеньев с изогнутыми опорными поверхностями. Такой подход подразумевает поверхности, которые предотвращают чрезмерное вращение стержней и звеньев относительно друг друга. Панели могут вращаться вокруг точки поворота, расположенной рядом с шарнирной конструкцией. На основе этого патента Apple сможет выпустить несколько смартфонов с гибкими дисплеями — некоторые будут раскладываться, на манер Galaxy Fold от Samsung, а другие — растягиваться, как недавно анонсированный смартфон Vivo.

Кроме того, инженеры Apple рассматривают технологию на примере смартфона, но не ограничивают себя мобильными устройствами. Компания отмечает, что складное или расширяемое устройство может применяться в разных типах устройств, включая ноутбуки, браслеты, очки и электронные устройства в транспортных средствах. В патенте также подробно описаны виды материалов, из которых может быть создано аналогичное устройство, типы электронных схем и элементы управления.

Важно отметить, что из патентной заявки не следует, что инженеры Apple работают над новыми типами смартфонов. Однако в последние месяцы в сети все чаще всплывает информация о разработке складных iPhone и iPad. В прошлом месяце Apple зарегистрировала патент на самовосстанавливающийся дисплей, который также удачно вписывается в концепцию гибкого смартфона. А еще раньше — в августе этого года — популярный инсайдер Komiya опубликовал технические характеристики складного iPad. По данным информатора, первый складной планшет Apple появятся на рынке в 2023 году.