Logo
Cover

Огромный запас энергии Солнца можно будет превращать в электричество даже по ночам благодаря прогрессу в области теплового захвата. Взяв за основу технологию приборов ночного видения, специалисты из Австралии разработали устройство, способное генерировать энергию из теплового излучения.

Хотя солнечные лучи нагревают кору Земли днем, ночью вся эта энергия теряется впустую, растворяясь в холодном космосе. Для того чтобы извлекать максимальную пользу из теплового излучения нашей звезды, ученые из Университета Нового Южного Уэльса разработали прибор, конвертирующий инфракрасное излучение в электроэнергию. Устройство, названное «термолучистым диодом», прошло успешные испытания, пишет Science Daily.

«В конце XVIII — начале XIX века было обнаружено, что эффективность паровых двигателей зависит от разности температур в двигателе. Так возникла область термодинамики, — рассказал Николас Экинз-Даукс, главный исследователь. — Тот же принцип применим к солнечной энергии — Солнце обеспечивает тепло, а относительно холодная солнечная панель на Земле выступает поглотителем. Появляется возможность генерации электричества. Однако, когда мы рассуждаем об инфракрасной эмиссии с Земли в космос, то теперь Земля выступает относительно теплым телом, окруженным чрезвычайно холодной пустотой космоса. Следуя тем же принципам термодинамики, можно так же вырабатывать электричество из разниц температур: эмиссию инфракрасного света в космос».

Теоретическую возможность такого устройства впервые доказал норвежский ученый Руне Страндберг.

Объем энергии, которую производит устройство, спроектированные австралийскими инженерами, крайне мал — примерно равен 0,001% от солнечной энергии. Но в качестве доказательства работоспособности он имеет важное значение.

«Обычно мы считаем эмиссию света чем-то, что потребляет энергию, но в средней области ИК-излучения, в которой все мы светимся лучистой энергией, можно получать электроэнергию, — сказал Экинз-Даукс. — Мы это доказали».

Теперь его команда собирается приступить к следующей фазе исследований и усовершенствовать свое изобретение, чтобы оно смогло заинтересовать рынок.

В 2020 году ученые из США сконструировали и испытали автономную, недорогую модульную систему получения электроэнергии из перепадов температур дня и ночи. Все компоненты устройства коммерчески доступны, технология не нуждается в переоснащении производственных линий и может обеспечить уличное освещение или работу датчиков в темное время суток.