Logo
Cover

С возрастом нам становится все сложнее не просто заснуть, но погрузиться в фазу глубокого сна, во время которой происходит восстановление организма. Экспериментальное устройство, разработанное швейцарскими специалистами, помогает достигнуть нужного состояния, имитируя шумы в мозгу.

Многие люди, особенно в пожилом возрасте, страдают от нарушений сна. В частности, становятся все короче и поверхностней фазы глубокого сна. Глубокий сон важен для регенерации мозга и памяти, усвоения новой информации и благотворно влияет на сердечно-сосудистую систему.

Предыдущие исследования показали, что ситуацию можно исправить: так называемые медленные волны мозга, отвечающие за глубокий сон, можно стимулировать точными звуками. Этот метод хорошо работает в лабораторных условиях под контролем специалистов, но удобного решения для домашнего использования до сих пор не было, пишет Science Daily.

Инженеры Швейцарской высшей технической школы Цюриха разработали мобильную систему SleepLoop, которую можно использовать дома. Она состоит из эластичной повязки на голову, которую надо надевать перед сном. Электроды и микрочип измеряют активность мозга спящего человека. Данные анализируются автономно, в режиме реального времени, с помощью разработанной учеными программы.

Как только система распознает появление медленных волн, запускается звуковой сигнал. Щелкающий звук помогает нервным клеткам синхронизироваться и усиливать медленные волны. При этом спящий человек не слышит никаких посторонних звуков.

В испытании SleepLoop приняли участие 16 пожилых людей от 62 до 78 лет, которые пользовались аппаратом дома. Система была специально разработана максимально простой, чтобы ею мог воспользоваться даже технически малограмотный человек. Добровольцы носили устройство на протяжении четырех недель. Две недели каждую ночь SleeopLoop издавал сигнал, еде две недели — только собирал данные. Ни участники, ни исследователи не знали, когда именно происходила стимуляция мозга.

Результаты показали, что усилить медленные волны действительно можно, однако индивидуальные отличия играют важную роль. Некоторые участники не продемонстрировали никакой реакции на стимуляцию. Поэтому исследователи собираются разработать метод прогнозирования, который поможет повысить результативность аппарата.

Ученые из США установили, что кардинальное изменение предназначения сна происходит примерно в возрасте 2,5 лет. До этого момента мозг стремительно развивается и занят главным образом формированием и укреплением синапсов, которые соединяют нейроны между собой. А затем все резко изменяется и процесс замещается «ремонтом».