Logo
Cover

Ученые из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе впервые показали, что кардинальное изменение предназначения сна происходит примерно в возрасте 2,5 лет. До этого момента мозг стремительно развивается и занят главным образом формированием и укреплением синапсов, которые соединяют нейроны между собой. А затем все резко изменяется и процесс замещается «ремонтом».

Во время быстрого сна — периода ярких и запоминающихся снов — молодой мозг активно развивается. По этой причине нарушать сон младенцев в это время нельзя. «Не будите их в период быстрого сна, когда в мозге выполняется очень важная работа», — подчеркнула соавтор исследования Джина По.

Однако в возрасте примерно 2,5 лет, как выяснили ученые, основная роль сна переключается на поддержание и восстановление мозга, которая сохраняется всю оставшуюся жизнь.

«Я шокирован тем, насколько сильные изменения происходят в такой короткий период времени и что они случаются так рано в жизни», — прокомментировал соавтор Ван Сэвидж. Ученые изучали данные более 60 исследований о роли сна и, используя открытые данные, построили математическую модель, показывающую изменения в течение жизни.

Они анализировали данные людей и других млекопитающих и у всех результаты оказались последовательными. Все виды испытывали резкое сокращение фазы быстрого сна примерно в возрасте эквивалентному 2,5 годам у человека. Доля времени в фазе быстрого сна до и после этого момента была примерно одинаковой независимо от того, чьи особенности изучали ученые — кроликов, крыс, свиней или людей.

Наблюдения показали, что быстрый сон уменьшается с увеличением размера мозга на протяжении всей жизни. Если новорожденные проводят около 50% сна в этой фазе, то к 10 годам показатель падает до 25%, а у взрослых он равняется примерно 15%.

«Значительное снижение количества фаз быстрого сна происходит одновременно с основными изменениями роли сна. Сон также важен, как и еда. И пока мы спим наш мозг работает», — пояснила Джина По.

Хронический недосып, по ее словам, вероятно, связан с долгосрочными проблемами со здоровьем, такими как деменция, диабет и ожирение. Для большинства взрослых людей здоровый сон должен длиться около 7,5 часов, во время которого происходит примерно пять циклов быстрого сна.

В более раннем эксперименте ученые из Колорадского университета показали, что долгий сон в выходные дни на фоне хронического недосыпа в будни не полезен и не помогает организму восстановиться.