Logo
Cover

Современная электроника и электрический транспорт работают на аккумуляторах, ключевым компонентом которых выступает литий. Из-за резко возросшего спроса цены на этот металл за последние годы поднялись в несколько раз. Снизить расходы позволит собственное производство — добыча и очистка — считает глава Tesla Илон Маск.

«Цены на литий высоли до сумасшедшего уровня, — написал Маск в Твиттере. — Дефицита самого элемента нет, поскольку литий имеется почти везде на Земле, но темпы добыч и очистки медленные».

Глава Tesla отреагировал так на информацию о росте цен на литий за последние 20 лет, которую собрало агентство Benchmark Mineral Intelligence. По подсчетам аналитиков, цена на металл выросла за последний год более чем на 480%. Это касается цен на шесть видов карбоната лития, четыре вида гидроксида лития и на концентрат сподумена (силиката лития и алюминия).

Спасти ситуацию для Tesla может запуск собственного производства лития. Маск поднимает этот вопрос не в первый раз. В 2020 компания получила права на добычу этого металла в Неваде. А в прошлом году запатентовала новый процесс экстракции лития из глинистых минералов. Эта технология, предположительно, может сократить расходы на добычу более чем на 30%.

Литий высоко ценится в производстве аккумуляторов, поскольку является одновременно самым легким металлом и наименее плотным твердым элементом. Это означает, что литиевые катоды обладают высокой удельной мощностью на единицу веса. Для транспорта или мобильной электроники это важный показатель, сообщает CNBC.

В океане лития в 5000 раз больше, чем в земной коре, и ученые из Саудовской Аравии придумали, как получать его из воды экономически выгодным способом. Они разработали специальную электрохимическую ячейку с керамической мембраной из оксида лития-лантана-титана.