Logo
Cover

На расстоянии 12,9 млрд световых лет от Земли, где пространство изгибается вокруг массивного галактического скопления, образуя гравитационную линзу, была замечена звездная система, появившаяся на заре Вселенной. С помощью этой линзы и телескопа «Хаббл» астрономы смогли увидеть ее свет, возникший через каких-то 900 млн лет после Большого взрыва.

Звезда WHL0137-LS получила вполне соответствующее ей имя Эарендел в честь «ярчайшего из ангелов» из поэмы англосаксонского монаха VIII–IX века Кюневульфа. На сегодня это бесспорно самая далекая отдельная звезда, известная ученым. Прошлый рекордсмен, голубой сверхгигант Икар, почти на 4 млрд световых лет ближе, сообщает New Atlas.

С расстояниями от Земли до Эарендела или Икара не все так просто: 12,9 и 9 млрд световых лет — это время, которое потребовалось свету звезд, чтобы добраться до нас. Но последующее расширение Вселенной привело к тому, что сейчас нашу систему и Эарендел разделяют 28 млрд световых лет. Если, конечно, она еще не погасла, что крайне вероятно.

Скорость расширения Вселенной — один из методов измерения настолько больших расстояний. По мере движения света растущее пространство вытягивает его длины волн, сдвигая их в красную область спектра. Рассчитав этот сдвиг, можно установить, насколько далеко расположен источник — чем больше сдвиг, тем дальше. В данном случае сдвиг Эарендела составил 6,2, тогда как у Икара — 1,5.

Астрономы уже находили галактики и целые скопления на куда большем расстоянии, но заметить одинокую звезду намного сложнее. В случае WHL0137-LS помощь пришла со стороны галактики, расположенной намного ближе к нам, которая искривляла пространство-время благодаря своей колоссальной гравитации. Гравитационная линза увеличила свет Эарендела, как лупа, сделав его видимым для обсерватории «Хаббл».

Сумели ученые установить и массу звезды — она в 50 с лишним раз больше, чем у Солнца. Не исключено, что это две звезды, а не одна, что, впрочем, не делает открытие менее значимым.

До сих пор считалось, что все планеты имеют сферическую форму из-за действия силы тяжести. Комический телескоп «Хеопс» Европейского космического агентства обнаружил не так давно первую планету в форме мяча для регби.