Logo
Cover

До сих пор считалось, что все планеты имеют сферическую форму. Сила тяжести обычно действует равномерно во все стороны, от центра до краев, как спицы колеса. Возможны незначительные отклонения, как у Земли, которая слегка приплюснута на полюсах, но в целом все планеты одинаково круглые. Комический телескоп «Хеопс» Европейского космического агентства обнаружил первую планету в форме мяча для регби.

Планета WASP-103b с плотностью в полтора раза превышающей плотность Юпитера, расположена в созвездии Геркулес на расстоянии приблизительно 1225 световых лет от Земли, пишет ZME Science. Ее деформация вызвана гравитационным воздействием звезды, которая жарче и в полтора раза больше нашего Солнца. При этом планета расположена совсем близко к ней — в каких-то 2,9 млн км от своей звезды. Для сравнения, Землю до Солнца отделяет примерно 150 млн км.

С помощью новых данных, собранных телескопом «Хеопс», измеряющим прохождение экзопланеты через меридиан, и их сопоставления с данными, полученными «Хабблом» и «Спитцером», ученые смогли увидеть, как приливные силы деформировали экзопланету, превратив ее из шара в вытянутую сферу. Они определили распределение массы внутри планеты, что, в свою очередь, помогло им раскрыть ее внутреннюю структуру.

Расчеты показали, что WASP-103b в полтора раза массивнее Юпитера. Казалось бы, при такой массе она должна быть примерно того же размера, но ее радиус почти вдвое больше, чем у самой крупной планеты Солнечной системы. Должно быть, думают астрономы, WASP-103b раздулась из-за жара звезды или других механизмов.

Хотя ученые почти уверены, что WASP-103b — далеко не единственная деформированная планета, других столь же убедительных доказательств их существования на сегодня нет. Астрономы рассчитывают, что дальнейшие исследования, в том числе, наблюдения недавно стартовавшего космического телескопа «Джеймс Уэбб», подскажут, где их искать.

Судя по данным, собранным недавно международной командой исследователей, по всему Млечному Пути рассыпаны миллиарды неоткрытых планет, не привязанных гравитационно ни к одной из звезд. Ученые не ожидали, что это явление настолько массовое.