Logo
Cover

Немецкий разработчик eVTOL Volocopter получил $170 млн венчурных инвестиций на коммерциализацию своего деятельности. Компания разработала полностью электрический аппарат VoloCity — авиатакси с функцией вертикального взлета и посадки для полетов на небольшие расстояния. VoloCity уже подтвердил свою надежность в серии пилотных испытаний, а с новым капиталом перейдет к этапу коммерциализации. Сейчас Volocopter нацелен на запуск своих eVTOL-такси в Париже, Сингапуре, Риме и Сеуле.

В беседе с TechCrunch представители Volocopter сообщили, что сейчас начало коммерческого использования аппаратов зависит только от сроков получения необходимых лицензий. Компания рассчитывает пройти этот этап в конце этого — начале следующего года. Если в процессе сертификации не будет задержек, первые регулярные полеты начнутся уже в начале 2024 году. Главная задача Volocopter на данный момент — успеть до начала Олимпийских игр в Париже 2024 года, в рамках которых eVTOL-аппараты должны будут перевозить спортсменов и важных гостей.

«Наша цель — начать коммерческие рейсы к Олимпийским играм в Париже в 2024 году», — заявили в компании. Стартап также надеется примерно в те же сроки открыть службы авиатакси в Риме, Сингапуре и Сеуле. В этих городах Volocopter уже получил поддержку со стороны властей и частного сектора, а также провел демонстрационные полеты.

Что касается технических характеристик, то VoloCity обещает перелеты для двух пассажиров на расстояние до 35 км и разгон до 110 км/ч. Аппарат имеет 18 роторов, которые питаются от аккумуляторов, способен сохранять устойчивый полет при отказе 6 роторов, а за вычисления и автопилот отвечают более 100 запатентованных процессоров. По словам разработчиков, каждый ключевой компонент VoloCity оснащен, как минимум, двумя резервными системами. Таким образом аппарат обещает безопасный полет и посадку, даже если сразу несколько систем выйдут из строя.

В дополнение Volocopter работает над еще одним аппаратом для своих будущих сервисов — VoloConnect. Эта модель предназначена для полетов над пригородами. VoloConnect предполагает места для четырех пассажиров, его дальность полета составляет 96 километров, а максимальная скорость ограничена 260 км/ч. У стартапа также есть модель VoloDrone — грузовой беспилотник, который обещает автоматизировать логистические операции в крупных городах.

Инвестиционный раунд серии E возглавили WP Investments и Honeywell, к которым присоединился фонд Atlantis и прошлые инвесторы стартапа. В результате общая сумма привлеченных средств выросла до $579 млн. Таким образом Volocopter стал крупнейшим разработчиком eVTOL в Европе по объему венчурного капитала и теперь уступает только американской компании Joby Aviation. По заявлениям самой компании, новый раунд также увеличил оценку Volocopter до $1,7 млрд.

Помимо финансовой поддержки, южнокорейский холдинг WP Investments пообещал создать новое совместной предприятие с Volocopter. В рамках партнерства компания поддержит запуск первых коммерческих авиатакси в Южной Корее, а также будет консультировать разработчика в процессе сертификации.