Logo
Cover

Через 20 с лишним лет после того, как были опубликованы результаты расшифровки генома человека, ученые из Германии добились успеха в определении последовательности нуклеотидов картофеля. Кропотливая работа биологов закладывает фундамент для выведения более устойчивых и урожайных разновидностей этой сельскохозяйственной культуры.

Относительно низкое разнообразие делает картофель подверженным заболеваниям. Это может иметь серьезные последствия наподобие тех, что были в 1840-х во время ирландского голода, когда несколько лет все посевы поразил патоген. Миллионы людей в Ирландии и Европе голодали только потому, что у этой разновидности картофеля не было сопротивляемости к новому виду фитофторы, пишет Science Daily.

В 50–60-е годы ХХ века биологам удалось вывести более урожайные сорта риса и пшеницы, однако с картофелем аналогичных успехов достичь не удалось. Вместо того, чтобы наследовать одну копию каждой хромосомы от отца и матери, картофель наследует по две. Из-за этого появление новых сортов оказывается слишком трудоемким и длительным процессом. Более того, четыре копии каждой хромосомы делают реконструкцию генома картофеля намного более сложной, чем генома человека.

Немецкие исследователи обошли эту трудность, применив элегантный ход. Вместо того чтобы пытаться отличить друг от друга четыре копии, Корбиниан Шнеебергер и его коллеги из Университета Людвига-Максимилиана и Института Макса Планка секвенировали ДНК большого количества клеток пыльцы. По сравнению со всеми другими клетками картофеля пыльца содержит всего две случайные копии каждой хромосомы. Это облегчило реконструкцию всего генома.

«Картофель становится все более популярным продуктом по всему миру, включая даже азиатские страны, где рис всегда был основой традиционного стола, — сказал Шнеебергер. — Основываясь на этой работе, мы можем теперь вывести с помощью генетики новые разновидности картофеля, более урожайные и устойчивые к изменению климата. Это может иметь огромное влияние на обеспечение продовольственной безопасности в ближайшие десятилетия».

Ученые из Стэнфорда и Оксфорда разработали недавно экстренный метод секвенирования генома человека. Он позволяет получить результат в среднем через восемь часов. А лучшее время — 5 часов 2 минуты.