Logo
Cover

Свыше 350 клиентов компании Second Sight установили себе импланты, позволяющие отчасти восстановить зрение. Однако несколько лет назад разработка этой технологии прекратилась, когда компания оказалась на грани банкротства, выяснилось в ходе расследования издания IEEE Spectrum. Теперь, если что-то с вживленными устройствами пойдет не так, пациентам придется выкручиваться самим. Возможно, первый такой кейс в истории превращения людей в киборгов.

Импланты Second Sight — Argus I и Argus II — не восстанавливают зрение в полном объеме, но дают возможность воспринимать оттенки серого, которые исчезают, если повернуть голову. Конкретный результат зависит от состояния пациента: некоторые с трудом различают даже базовые формы, другие получают возможность, например, кататься на лыжах.

В любом случае, пациентам компании обещали регулярно обновлять ПО и улучшать технологию, в частности, увеличивать количество пикселей. Однако ничего этого не было выполнено. В 2019 году компания объявила, что планирует свернуть разработку имплантов сетчатки. В 2020-м Second Sight покинул гендиректор, а большинство сотрудников были уволены. Компания объяснила это тем, что «не смогла продолжать обеспечивать прежний уровень поддержки и коммуникации между центрами Argus II и пользователями».

«Это фантастическая технология и паршивая компания», — сказал в интервью IEEE Spectrum Росс Доер, один из пациентов. В 2019 году он вживил в один глаз имплант Argus и смог увидеть на рождество очертания елки. А через год узнал, что компания фактически закрылась, и никаких обновлений он не получит.

Более того, один технический сбой, один отошедший контакт — и он вместе с 350 другими пользователями потеряет искусственное зрение и, возможно, заработает медицинское осложнение. Операция по удалению сломанного устройства будет болезненной и дорогой.

В этом месяце Second Sight объявила о возможном слиянии с молодой биофармацевтической фирмой Nano Precision Medical (NPM). Ни один из бывших руководителей Second Sight не войдет в управление новой компанией, которая займется разработкой нового импланта для доставки лекарственных препаратов. О судьбе клиентов Second Sight комментариев не поступало.

В прошлом году врачи из лондонской больницы впервые в мире выполнили операцию по установке глазного протеза, изготовленного полностью с помощью цифровых технологий. Напечатанный на 3D-принтере глаз выглядит гораздо реалистичнее, чем традиционные акриловые импланты, а процесс производства стал значительно быстрее: вместо пары месяцев он занимает всего 2–3 недели.