Logo
Cover

Радон — бесцветный природный газ, представляющий опасность для жизни. При вдыхании он вызывает ожоги, приводящие к раку легких, особенно среди курильщиков, которых много среди жителей субарктических регионов. Исследователи из Великобритании установили, что таяние льдов в зоне многолетней мерзлоты может значимо увеличить концентрацию радона в Арктике.

Профессор Пол Гловер и его коллеги из Университета Лидса выдвинули предположение, что многолетняя мерзлота исторически служила защитным барьером, блокирующим проникновение радона на поверхность и скопление в зданиях. Проведя моделирование характеристик проникновения радона сквозь почву, промерзший грунт и строения, они выяснили, что больше всего рискуют жители домов, где есть подвалы, по сравнению с более традиционными зданиями на сваях.

В домах с подвалами концентрация газообразного радона может возрасти за семь лет более чем в 100 раз по сравнению с первоначальным значением. Точные показатели зависят от глубины промерзания и скорости таяния, пишет Science Daily.

Наличие слоя многолетней мерзлоты, считают ученые, действовало как естественный барьер, в разы снижавший радиоактивное излучение на поверхности, но повышало концентрацию радона подо льдом. Если бы вечная мерзлота оставалась неизменной, волноваться было бы не о чем, но, по прогнозам специалистов, к 2050 году общая площадь криолитозоны в Арктике сократится на 42%.

В таком случае радон может проникать на поверхность и скапливаться в зданиях с подвалами. Его концентрация за семь лет может превысить 200 беккерелей на кубометр, отметку, которую во многих странах считают сигналом к действиям.

Впрочем, авторы исследования признают, что результаты пока предварительные. Данных о петрофизических свойствах арктических почв и многолетней криолитозоны недостаточно.

Недавно ученые обнаружили в сибирской вечной мерзлоте ранее неизвестный источник оксида азота. Он хоть и не самый известный среди парниковых газов, но, скапливаясь в атмосфере, также вызывает глобальное потепление, как метан или углекислый газ.