Logo
Cover

Привередливость комаров, предпочитающих кусать одних, и не трогать других, ученые объясняли по-разному: возрастом, группой крови, запахом изо рта. Судя по данным нового эксперимента, дело может быть еще и в цвете вашей одежды: одни цвета, как оказалось, привлекают внимание комаров, а другие они вообще не замечают.

Помимо назойливого писка и болезненных укусов комары переносят малярию, желтую лихорадку, вирусы денге и Зика. Для того чтобы найти новые способы защиты от этих насекомых, специалисты из Университета Вашингтона сначала обратили внимание на углекислый газ, который выделяют при дыхании животные и люди, и то, как комары используют его, отправляясь на охоту, пишет New Atlas.

Ученые провели эксперимент с самками комаров распространенного вида желтолихорадочных (Aedes aegypti), изучив их реакцию на визуальные и обонятельные сигналы. Они также проверили, как насекомые реагируют на пятна различного цвета в помещении, где распылили СО2 и где этого не делали.

Оказалось, что комары слетались на красные, оранжевые, черные или голубые пятна, если чуяли углекислый газ. Без СО2 они в основном игнорировали пятна любого цвета. Однако, даже в присутствии СО2 комары не обращали внимания на зеленые, синие, белые или фиолетовые пятна.

«Похоже, комары используют запахи для лучшей ориентации в пространстве и для поиска добычи, — пояснил Джеффри Риффел, старший автор статьи. — Когда они чуют специфические вещества, например, СО2 в нашем дыхании, это стимулирует их глаза искать определенные цвета или другие визуальные паттерны, ассоциирующиеся с потенциальной добычей, и лететь к ней».

Выбор цветов объясняется, по мнению исследователей, тем, что человеческая кожа, вне зависимости от оттенка или пигментации, выглядит для комаров как красно-оранжевая. В последующих опытах ученые показывали насекомым карточки с фотографиями кожи людей различных цветов или просто ладони, и установили, что комары летят к ним только если имеется запах СО2. А если отфильтровать длинные волны излучения или надеть на руку зеленую перчатку, насекомые будут игнорировать добычу даже при наличии запаха углекислого газа.

Наконец, ученые провели те же эксперименты с генетически модифицированными комарами, которым исправили гены, отвечающие за восприятие СО2 или длинноволнового излучения. Такие насекомые не реагировали на визуальные раздражители. Это значит, что им нужны оба канала восприятия, чтобы определить, где еда.

Возможно, предполагают исследователи, другие виды насекомых обладают иными цветовыми предпочтениями. Это еще предстоит выяснить.

Два года назад группа ученых из Австралии и США представила первых генетически модифицированных комаров вида Aedes aegypti, которые устойчивы ко всем четырем типам вируса денге. Это означает, что комары не могут приобретать вирус и передавать его людям.