Logo
Cover

Австралийская компания Hypersonix Launch Systems собирается отправлять на орбиту спутники не только дешевле и проще, но и без вреда для окружающей среды. Для этого она разрабатывает многоразовую систему на зеленом — то есть полученном с помощью возобновляемой энергии — водороде, которым будут заправлять гиперзвуковые самолеты, разгоняющиеся до 12 Махов.

Трехступенчатый стартовый комплекс Wirraway состоит, по замыслу инженеров компании Hypersonix, из многоразового орбитального аппарата Delta Velos Orbiter и ракеты-носителя Boomerang, тоже многоразовой. Boomerang разгоняет Delta Velos Orbiter до скорости в 5 Махов, после чего отделяется и возвращается назад.

Тем временем Orbiter продолжает полет, достигает 12 Махов и проникает в верхние слои атмосферы, где и выпускает спутники массой до 50 кг, которые затем отправляются на низкую околоземную или гелиосинхронную орбиту. Вторая ступень также возвращается на базу и садится, как обычный самолет. Ее можно быстро дозаправить и подготовить к следующему старту.

Delta Velos Orbiter планируют оснастить четырьмя гиперзвуковыми прямоточными воздушно-реактивными двигателями Spartan, плодом 30 лет усилий компании. Двигатели уже прошли 6000 часов наземных огневых испытаний и 11 суборбитальных полетов. Они напечатаны из керамического композита по технологии, разработанной специалистами Университета Сиднея (Австралия). Они не содержат подвижных частей, что повышает надежность системы. Потребляет такой двигатель водород, а выделяет только водяной пар.

Компания рассчитывает увидеть Delta Velos Orbiter в воздухе примерно к концу 2024. Однако прежде эффективность системы должна быть подтверждена с помощью уменьшенной копии космоплана длиной 2,8 м, которому будет достаточно одного двигателя Spartan. Запуск намечен на первый квартал 2023 год. Полноразмерный Orbiter будет в четыре раза длиннее (12 м, размах крыльев 3,5 м, диаметр 1 м).

Компания не собирается ограничиваться запуском спутников. В дальнейшем она надеется применить свою гиперзвуковую технологию для пассажирских перевозок из Австралии в США всего за 2,5 часа.

Аэрокосмический стартап Hermeus получил в прошлом году $60 млн на разработку, проектирование и тестирование сверхзвукового самолета Quarterhorse. Hermeus собирается создать новый тип воздушного транспорта — аппараты стартапа будут разгоняться до 5 Махов (6 тыс. км/ч) и пролетать до 7,4 тыс. км без дозаправки. Осенью он представил макет этого самолета.