Logo
Cover

Журнал Смитсоновского института опубликовал подборку из самых выдающихся открытий в области палеонтологии и исследований происхождения человека. В этом году мы больше узнали о контактах наших предков с неадертальцами и денисовцами, об их отношении к детям и о дате появления первых людей в Северной и Южной Америке.

Признаки микроэволюции внутри одного вида

В ряде пещер Южной Африки находили останки раннего предка человека, Paranthropus robustus или парантропа массивного. Он отличается крупными, широкими скулами, крупными коренными и ложнокоренными зубами и челюстью, приспособленной для долгого жевания. Обнаруженные в этом году кости P. robustus из пещеры Дримолен под Йоханнесбургом по меньшей мере на 200 000 лет младше других массивных парантропов. Ученые установили, что у этих особей иначе расположен сагиттальный гребень и меньше сила укуса. Эти и другие отличия указывают на микроэволюцию внутри вида P. Robustus.

Похоронные ритуалы

В ноябре палеонтологи сообщили об открытии самого древнего из известных захоронений человека в Африке — ребенка двух с половиной или трех лет, найденного в Кении. Он был погребен примерно 78 000 лет назад. Положение головы указывает на то, что его положили на нечто вроде подушки, которая не сохранилась.

А в декабре была найдена самое древнее в Европе захоронение ребенка. Девочка была погребена в пещере на территории современной Италии 10 000 лет назад с когтем филина, четырьмя кулонами и 60 с лишним раковинами со следами износа. Такое отношение означает, что во времена мезолита охотники-собиратели относились к девочкам как к полноценным людям.

Первые европейцы и их родственники-неандертальцы

Науке известно, что наши предки скрещивались с другими видами — так, в ДНК современных людей около 1,9% генетического материала неандертальцев. Найденный в этом году в пещеры Златы Кун череп женщины, жившей по меньшей мере 30 000 лет назад, содержал существенно больше следов скрещивания с неадертальцами — примерно 3,2%. Анализ показал, что эти группы скрещивались где-то на территории Ближнего Востока примерно 50 000 лет назад.

Признаки скрещивания в крови

Французские ученые смогли в этом году установить группу крови одного денисовца и трех неандертальцев. Результаты подтвердили теорию их происхождения из Африки, а кроме того, указали на четкую генетическую связь между группами крови неандертальцев, аборигенов Австралии и папуасов. Это значит, что неандертальцы и современные люди могли скрещиваться еще до того, как Homo sapiens мигрировали в Юго-Восточную Азию.

Следы миграции

Осенью американские археологи нашли в национальном парке Уайт Сэндз в штате Нью-Мексико отпечатки ног современных людей, отставленные ими от 23 000 до 21 000 лет назад. Находка тем более удивительная, что по мнению многих ученых, в это время проход в Северную Америку преграждали огромные ледовые щиты. Поэтому считается, что первые люди заселили обе Америки не раньше, чем 13 000 лет назад. Однако появляется все больше доказательств, что это произошло на тысячи лет раньше.