Logo
Cover

Зародыш, получивший имя «Малыш Инлян», был обнаружен на юге Китая в отложениях верхнего мелового периода и принадлежит беззубому овираптозавру. Удивительно хорошо сохранившийся эмбрион динозавра возрастом от 72 до 66 млн лет стал для ученых новым источником информации о поведении современных птиц.

Окаменелое яйцо было куплено в 2000 году директором горнодобывающей компании Yingliang Group, а затем передано ученым. Вскрыв его, исследователи обнаружили очень хорошо сохранившийся эмбрион овираптозавра — динозавра клада теропод. В длину яйцо достигает 17 см, а длина свернувшегося в нем эмбриона динозавра достигает 27 см. Его изучением занимаются специалисты британского Университета Бирмингема и Китайского университета геологии, рассказывает Phys.org.

Поза «Малыша Инляна», похожая на позу эмбрионов современных птиц, что указывает на сходство их центральных нервных систем. В частности, зародыш овираптозавра лежал с подвернутой головой, сложив ноги с одной стороны тела, а спина повторяла изгиб тупого конца яйца.

Такое положение повышает вероятность успешного вылупления и свойственно птицам. Однако у нептичьих динозавров такая поза ученым никогда прежде не встречалась. Похоже, этот тип расположения эмбриона в яйце появился в группе треподов — быстрых и зорких пернатых динозавров, которые перемещались на двух ногах и умели пользоваться передними конечностями с тремя пальцами — десятки или сотни миллионов лет назад.

«Эмбрионы динозавров — одни из самых редких ископаемых, у большинства не хватает костей, и они смещены. Мы чрезвычайно рады появлению малыша Инляна — он сохранился в отличном состоянии и помогает нам ответить на множество вопросов о росте и размножении динозавров», — сказала Фиона Вайсум Ма, соавтор исследования.

Не так давно китайским ученым удалось изолировать отлично сохранившиеся клетки хрящей каудиптерикса, жившего 125 млн лет назад. В них были обнаружены остатки органических молекул и хроматина, который составляет основу хромосом.