Logo
Cover

Два миллиарда жителей Земли, зависящих сейчас от гималайских ледников, могут уже в скором времени столкнуться с нехваткой питьевой и технической воды в результате необычайно быстрого таяния льдов. Ледниковые шапки Гималайских гор сокращаются за последние 40 лет в десять раз быстрее, чем за предыдущие 700 лет. Исследователи уверены, что это результат климатических изменений.

Гималайские горы простираются на 2500 километров и покрыты 32 000 ледников. Больше льда и снега на Земле только в Антарктике и Арктике. Но в отличие от антарктических ледников гималайские питают важные речные системы и прямо или косвенно поддерживают жизнь сотен миллионов местных жителей, рассказывает ZME Science.

Как и в других частях планеты, ледники в Гималаях сокращаются по мере роста среднегодовой температуры. Но, похоже, они подвержены более серьезному влиянию. В новом исследовании ученые из нескольких университетов Великобритании обнаружили, что гималайские ледовые покровы стали за последние десятилетия терять лед в 10 раз быстрее, чем в среднем за последние 700 лет. Это ускорение коррелирует с глобальными изменениями климата из деятельности человека.

Исследователи провели реконструкцию поверхности и размеров 14 798 ледников Гималайских гор во время последнего периода похолодания, известного как Малый ледниковый период. Он произошел на Земле в XIV–XIX веках. По их оценкам, гималайские ледники потеряли с тех пор уже около 40% своей площади: она сократилась с 28 000 кв. км в начале XX века до 19 600 кв. км. в 2021 году.

За этот период Гималаи потеряли от 390 до 586 кубических километров льда — столько, сколько сейчас находится в Скандинавии, Европейских Альпах и на Кавказе в сумме. Весь этот растаявший лед поднял уровень мирового океана на 0,92–1,38 мм. Для жителей азиатских регионов, окружающих Гималайские горы, это привело к половодьям и другим разрушительным природным явлениям, изменению сезона дождей, снижению урожайности полей и выработке электроэнергии ГЭС.

Исследование спутниковых снимков показало, что быстрее всего ледники теряют массу в восточном регионе Гималаев. Это происходит из-за разницы в географических признаках горного хребта и его взаимодействия с атмосферой. Также было установлено, что активнее процесс таяния происходит в ледниках, граничащих с озерами.

Этот анализ подтверждает и исследование спутниковых снимков Индии, Непала, Китая и Бутана за последние 40 лет, предпринятый учеными США. Оно показало, что с 2000 года темпы таяния гималайских ледников удвоились — ежегодно они теряют объем льда, равный 45 см по вертикали. То есть за 19 лет их средняя высота уменьшилась почти на 9 метров.