Logo
Cover

Анализ собранных за 40 лет спутниковых изображений Индии, Китая, Непала и Бутана показывает, что с 2000 года темпы таяния гималайских ледников удвоились — ежегодно они теряют объем льда, равный 45 см по вертикали. То есть за 19 лет их средняя высота уменьшилась почти на 9 метров.

Исследование, проведенное учеными из Колумбийского университета, — новейшее и, возможно, самое убедительное доказательство влияния климатических изменений на гималайские ледники. Этот процесс подрывает запасы питьевой воды для сотен миллионов жителей Азии. Точное количество не было рассчитано, но приблизительно ледники Гималаев за последние 40 лет потеряли четверть своего объема, рассказывает Phys.org.

Сейчас на вершинах Гималайских гор покоится 600 млрд тонн льда. Ряд исследователей утверждает, что эти ледники постепенно исчезают. В частности, в этом году вышла статья, в которой ученые Международного центра комплексного развития горных районов прогнозируют, что к 2100 году Гималаи потеряют 36% запасов льда. Но до сих пор эти наблюдения были скорее фрагментарными, касались кратких временных периодов или отдельных ледников и областей.

В новом исследовании обобщены данные со всего региона и от самых ранних спутниковых наблюдений до самых последних. Синтез этой информации показал, что таяние льда происходит непрерывно во времени и пространстве, и причина — в росте температур. В среднем с 2000 по 2016 годы они выросли на 1 градус Цельсия по сравнению с периодом 1975 — 2000.

Ученые проанализировали спутниковые снимки 650 ледников, растянувшихся на 2000 км с запада на восток. Многие из материалов XX века были получены с американских спутников-шпионов, после того как их рассекретили. Исследователи создали автоматизированную систему, которая превратила фотографии в трехмерные модели, показывающие изменения ледников со временем. А затем сравнили изображения с оптическими данными, собранными в XXI столетии.

Результат таков: с 1975 по 2000 годы ледники в регионе теряли в среднем по 0,25 метра льда каждый год из-за небольшого потепления. С 1990-х температура повысилась значительнее, и ледники стали терять по 8 млрд тонн воды ежегодно — эквивалент 3,2 млн олимпийских бассейнов. Отдельные ледники теряли до 5 метров в год.

Тот же самый процесс, только в более ускоренном темпе, происходит и в Альпах, только начался он раньше, в 1980-х.

От рек, стекающих с Гималайских гор, зависит ирригация, выработка гидроэлектроэнергии и запасы питьевой воды для 800 миллионов проживающих в регионе человек. Повышенное таяние привело к повышению уровня водоемов, но ученые прогнозируют, что через несколько десятилетий этот процесс пойдет на спад, когда ледники потеряют в массе. Тогда следует ожидать дефицита питьевой воды.

Истощаются и запасы грунтовых вод, важнейшего источника пресной воды на планете. Причина в перенаселении и рекордных засухах. Если не произойдет никаких изменений к лучшему, через 100 лет запас подземных вод будет восстанавливаться только наполовину.