Logo
Cover

Техника сна, описанная художником-сюрреалистом Сальвадором Дали и изобретателем Томасом Эдисоном, действительно, имеет под собой научное обоснование. Как установили ученые из Сорбонны, чтобы пришпорить воображение, необходимо проснуться в определенную стадию сна, когда реальность начинает смешиваться с фантазией.

Визионеры вроде Дали или Эдисона рекомендовали для этого, укладываясь спать, брать в руку какой-нибудь предмет — ложку или шар. Смысл в том, что, засыпая, ты перестаешь сжимать пальцы, предмет падает на пол и будит тебя в тот момент, когда сознание готовится соскользнуть в сон. В этом плодотворном состоянии и нужно приниматься творить что-то новое.

Это состояние называется стадией гипнагогии или N1 и длится несколько минут перед тем, как человек проваливается в глубокий сон. По словам исследователей из Парижского института мозга при Университете Сорбонны, это «идеальный коктейль для творчества». Люди проводят в стадии N1 около 5% от ночного сна, но гипнагогия остается при этом крайне малоизученным состоянием, пишет Life Science.

В N1 человек может видеть перед закрытыми глазами формы, цвета и даже обрывки снов, и одновременно воспринимать звуки из соседней комнаты, хотя нюансы процесса у отдельных людей могут отличаться. Исследователи решили провести эксперимент, чтобы понять, как работает этот метод у среднестатистических людей, не принадлежащих к творческой элите. Они пригласили 103 добровольца, здоровых, без нарушений сна, и попросили их воздержаться от стимуляторов, а также спать накануне чуть меньше, чем обычно.

По мнению исследователей, креативность не ограничивается сферой искусства и включает два важных элемента — оригинальность и пользу в контексте. В данном случае, участников эксперимента попросили решить математическую задачу, на решение которой пошаговым методом уходит в среднем довольно много времени. Но если заметить скрытую закономерность, это значительно упрощает решение. Креативность тут заключалась в возможности найти нестандартный способ решения задачи.

В первом этапе эксперимента участники решали десять задач. Потом им давали 20 минут, чтобы расслабиться и заснуть в комфортном положении в темной комнате, держа в руке чашку, которая, падая, будила их. После этого им предлагали решить новые задачки.

Результаты исследования показали, что во втором этапе участники, которые проводили минимум 15 секунд в стадии N1, могли обнаружить скрытый способ решения с вероятностью 83%. А у тех, кто не засыпал, вероятность составляла только 30%. Однако если человек переходил в следующую фазу сна, эффект пропадал. Таким образом, делают вывод авторы, существует некая «зона креативности», в которую можно попасть, только не провалившись в глубокий сон.

Ученые не могут пока ответить на вопрос, почему фаза N1 усиливает творческий потенциал, но предполагают, что это может происходить оттого, что гипнагогия — это отчасти осознанное сновидение, в котором высвобождаются восприятие и ассоциации, и их можно направить в нужную сторону.

Теперь исследователи собираются проверить действенность гипнагогии в других видах творческих задач, имеющих большее практическое значение, чем решение математических задач. Также они хотят придумать, как избавиться от предмета в руке, чтобы сделать процесс более удобным. Впрочем, такие устройства уже существуют. Например, в прошлом году инженеры из MIT разработали простое устройство — перчатку, которая вызывает «гипногогические микросны» — полу-осознанное состояние сознания, возникающее сразу после того, как человек засыпает.