Logo
Cover

Центр нашей галактики оказался еще более странным, чем считалось ранее. Команда астрономов из Академии наук Китая изучила карту радиоактивного гамма-излучения — самого высокоэнергетического света во Вселенной, который возникает при столкновении космических лучей с обычной материей. И наткнулись на существование невидимого «барьера», окружающего центр галактики, из-за которого плотность космического излучения в этом регионе намного ниже базового уровня в остальных частях Млечного Пути.

Гигантский барьер не дает самым быстрым частицам попасть в центр Млечного Пути.

Центр нашей галактики расположен примерно в 26 000 световых годах от Земли в созвездии Стрельца. Это плотное и пыльное место, количество звезд там на световой год более чем в миллион раз больше, чем там, где живем мы. И все они окружают сверхмассивную черную дыру с массой в 4 млн раз превышающей Солнце, рассказывает Life Science.

Ученые давно предполагали, что эта черная дыра или какой-то другой объект ускоряет протоны и электроны до околосветовой скорости, создавая космическое излучение, несущееся сквозь галактику и за ее пределы. Эти лучи пронзают магнитные поля, создавая океаны высокоэнергетических частиц, плотность которых приблизительно одинакова на протяжении всего Млечного Пути.

Сравнив излучение в центре галактики и в остальных регионах, ученые составили карту плотности космических лучей. Она показала, что возле центра Млечного Пути существует нечто вроде гигантского ускорителя частиц. Оно создает множество космических и гамма-лучей ровно за пределами галактического центра.

Однако главное открытие астрономов из КНР заключается в обнаружении загадочного «барьера», четкой зоны, за которой плотность комических лучей существенно падает. Нечто защищает центр Млечного Пути от воздействия высокоэнергетических частиц.

Как функционирует этот космический барьер и откуда он взялся, остается загадкой.

Еще одну странность центра Млечного Пути обнаружила международная команда астрономов в этом году. Они зафиксировали радиоволны, характер которых не соответствует ни одному из известных ученым паттернов изменчивых радиоисточников. Сигнал обладает крайне высокой поляризацией и яркостью, которая меняется на два порядка. Ничего подобного наука прежде не встречала.