Впервые обнаружены следы «Тейи» — протопланеты, врезавшейся в Землю
Logo
Cover

Гипотеза о том, что около 4,5 млрд лет тому назад небесное тело размером с Марс столкнулось с недавно сформировавшейся Землей, стало его частью и породило жизнь, а его осколок стал Луной, до сих пор не имела никаких подтверждений. Ученые впервые обнаружили убедительные доказательства этого события.

Модель ударного формирования Луны — одна из распространенных гипотез формирования спутника Земли в результате столкновения с Тейей, объектом, приблизительно равным по размеру Марсу. Некая протопланета, сформированная где-то в Солнечной системе, врезалась по касательной в Землю. Из осколков образовалась Луна, а наша планета получила прирост скорости вращения и наклон оси.

Тем не менее, у теории гигантского столкновения есть серьезный недостаток. Если верить этой модели, около 70% — 90% Луны должно состоять из деформированной Тейи. А изотопы кислорода в лунных образцах, доставленных американскими астронавтами, были идентичны земным изотопам — и существенно отличались от изотопов кислорода, найденных на других объектах Солнечной системы, пишет Science Alert.

Одно из возможных объяснений гласит, что Земля и Тейя обладали схожим составом. Другое — что во время удара все перемешалось, однако, судя по моделям, это маловероятно. Более того, вероятность того, что у Тейи настолько близкий к земному состав элементов, крайне низкая. Это значит, что если Луна по большей части состоит из Тейи, то изотопы кислорода у нее должны отличаться от земных.

Для того чтобы разрешить это затруднение, планетолог Эрик Кано и его коллеги провели тщательный повторный анализ лунных образцов. Они взяли различные типы породы: базальты с высоким и низким содержанием титана из лунных морей, анортозиты с возвышенностей, нориты из глубин и вулканическое стекло. И модифицировали стандартную технологию изотопного анализа.

Результаты показали отличия от предыдущих данных. Оказалось, что метод, игнорирующий литологические различия образцов, не давал точной картины. И чем глубже происхождение породы, тем тяжелее изотопы кислорода, по сравнению с земными.

Это различие можно объяснить только если внешняя поверхность Луны была превращена в пыль и смешалась во время удара. Но глубоко внутри лежат относительно неповрежденными остатки Тейи, и ее изотопы кислорода остались почти прежними.

Результат исследования позволяет отказаться от механизмов гомогенизации изотопов кислорода в гипотезе гигантского столкновения.

Необычную субстанцию обнаружил на обратной стороне Луны аппарат «Юйту-2», отправленный туда космическим агентством КНР. Она отличается от реголита по форме, цвету и текстуре. Возможно, это расплавленное стекло, попавшее на поверхность вследствие падения метеорита.