В нашей галактике может скрываться миллион звезд из антиматерии
Logo
Cover

Антиматерия — таинственный двойник обычной материи, которая, как полагают ученые, почти полностью исчезла из Вселенной. Впрочем, есть мнение, что она все еще здесь, просто образовала большие скопления, возможно, даже звезды. Астрономы засекли несколько сигналов, которые можно интерпретировать как доказательство гипотезы «антизвезд» и подсчитали, сколько таких может скрываться в нашей галактике.

Антиматерия отличается от обычной, барионной материи зарядом. Это значит, что когда частицы материи и антиматерии встречаются, они взаимно уничтожаются с выбросом энергии. Согласно нашим лучшим моделям Вселенной, после Большого взрыва материя и антиматерия должны были существовать в равном количестве. Однако сегодня ученые находят только крупицы антиматерии с помощью Большого адронного коллайдера или в природных процессах — молниях, ураганах, радиоактивном распаде или плазменных струях нейтронных звезд.

Теоретически, ничто не мешает антиматерии формировать скопления вроде звезд и галактик, планет и даже жизни, если только поблизости нет материи, которая могла бы ее уничтожить. Такую гипотезу крайне сложно подтвердить — в конце концов, звезды из антиматерии светят точно так же, как обычные.

Однако, они могут раскрыть себя другим способом, рассказывает New Atlas. Поскольку антизвездам было бы крайне сложно оказаться в пространстве, полностью лишенном барионной материи, астрономы могут заметить их по вспышкам гамма-излучения, сопровождающим взаимную аннигиляцию частиц, сблизившихся слишком сильно.

Именно их и искала команда специалистов, проанализировавшая данные космического телескопа им. Ферми за 10 лет. Они изучили 5787 источников гамма-излучения, которые могли бы быть антизвездами, сосредоточившись на точечных, которые обладают спектром, который мог возникнуть при аннигиляции материи и антиматерии. 14 из них подошли по параметрам.

Это не значит, что эти источники — действительно звезды из антиматерии. Ученые признают, что намного вероятнее, что это обычные пульсары или черные дыры. Но шанс есть.

Из этого ученые экстраполировали количество антизвезд в Млечном Пути. Если они распределяются так же, как обычные звезды, и не имеют других отличий, кроме заряда, то соотношение антизвезд к звездам будет 1 к 300 000. Вдобавок, первобытные антизвезды могут также прятаться в огромных гало вокруг галактик.

Причиной отсутствия почти всей антиматерии во Вселенной может быть бозон Хиггса. Такую гипотезу выдвинули физики США. Возможно, в ранней Вселенной существовала тройка бозонов Хиггса, которая генерировала поток нормальной материи. Когда материя коснулась антиматерии, два из них исчезли. Вместе с ними в потоке радиации исчезла и большая часть антиматерии.