Logo
Cover

Гравитационными волнами называют рябь ткани пространства-времени, возникающую в результате космических катаклизмов — столкновения черных дыр и нейтронных звезд. Они были предсказаны в начале ХХ века, а обнаружили впервые их в 2015 году. За прошедшие шесть лет астрономы зафиксировали десятки сигналов, а теперь их число пополнилось сразу 35 новыми подтвержденными событиями, что довело общее число пойманных волн до 90. Новые космические объекты помогут подробнее описать глубины Вселенной.

С ноября 2019 по март 2020 года обсерватории LIGO, Virgo и KAGRA собирали информацию о гравитационных волнах, пока наблюдения не были прерваны пандемией. Тем не менее, астрономические каталоги пополнили 35 новых объектов, большая часть из которых — это пары столкнувшихся черных дыр, сообщает New Atlas.

Еще два события произошли, по всей видимости, в результате поглощения черной дырой нейтронной звезды. А одно выглядит наиболее необычным — черная дыра столкнулась с «загадочным объектом» массой, в 2,8 раз превышающей массу Солнца. По современной классификации, такой объект слишком массивен, чтобы быть нейтронной звездой, но чересчур легкий для черной дыры.

Скорее всего, полагают астрономы, это черная дыра с низкой массой. Верхний лимит массы нейтронной звезды в астрофизике определен довольно точно — это примерно 2,1 массы Солнца. Но нижняя граница для черной дыры — около пяти масс Солнца — установлена по большей части эмпирически, по наблюдениям. Поэтому новое событие указывает на необходимость пересмотра размеров черных дыр.

На другом конце размерной шкалы — слияние двух громадных черных дыр (87 и 61 масс Солнца), в результате чего возникла новая черная дыра массой 141 Солнц (недостающие семь масс были преобразованы в энергию, которую рассеяли гравитационные волны).

По словам исследователей, новая коллекция данных поможет астрономам раскрыть загадки космоса.

Недавно австралийские ученые, построившие новый детектор для улавливания высокочастотных гравитационных волн, зарегистрировал за первые 153 дня работы два новых события. Возможно, это новый, еще не известный астрофизикам тип гравитационных волн. Их источником может быть первичная черная дыра или облако частиц темной материи.