Logo
Cover

Американская компания Plug Power, специализирующаяся на водородных топливных элементах, поддержит стартап Airflow. Разработчик получит необходимые средства и технологии для создания водородных самолетов. Как сообщает FutureFlight, главная задача партнеров на ближайшие несколько лет — разработать и сертифицировать пассажирское судно для субрегиональных перелетов.

Airflow — новый игрок на рынке экологически чистой авиации, в проектах которого участвуют инженеры из Airbus, Eclipse Aviation, Northrop Grumman, Uber Elevate и Airware. Компания была основана в 2019 году и начала с разработки полностью электрических и гибридных самолетов. Первые проекты Airflow быстро привлекли внимание ведущих авиакомпаний, а сейчас стартап заключил соглашение с Plug Power — в обозримом будущем авиационный парк Airflow пополнится моделями самолетов на водородных топливных элементах.

По соглашению с Airflow инженерная группа Plug Power интегрирует полномасштабный прототип водородного двигателя в Model 200 — ключевой самолет стартапа. Затем партнеры перейдут к серии наземных тестов и летних испытаний, а в будущем — к сертификации и коммерциализации самолета. Как и электрическая версия, водородный Model 200 предложит места для девяти пассажиров и будет конкурировать с традиционными самолетами за перелеты на небольшие расстояния.

«Мы рассматриваем технологию водородных топливных элементов как ключевой элемент наших энергетических систем нового поколения, которые наряду с устойчивыми гибридными и аккумуляторными системами позволяют нам обеспечить гибкость для наших клиентов, чтобы предоставить самолет, который лучшим образом соответствует их требованиям», — заявил основатель и гендиректор Airflow Марк Осман.

Ранее в этом году Airflow сообщила, что получила письма о намерениях купить ее технику на общую сумму $600 млн. В роли потенциальных клиентов выступают 11 американских авиакомпаний, эксплуатирующие субрегиональные самолеты. Компания будет поставлять самолеты в разных конфигурациях — в зависимости от требований от заказчика — а ее партнеры, такие как Plug Power, обеспечат авиакомпании необходимой инфраструктурой для заправки и обслуживания водородных самолетов. Кроме того, в долгосрочной перспективе Airflow обещает создать собственное ПО для реализации беспилотных пассажирских полетов, включая автономный взлет и посадку.