Logo
Cover

Ученые определили механизм проникновения вируса гепатита С в клетки, в котором ключевую роль играют два белка. Теперь они изучают способы блокировки этого процесса, чтобы выработать лучшую стратегию для создания вакцины.

Против вируса гепатита С существуют эффективные противовирусные средства, однако стоимость лечения очень высокая и терапия не предотвращает риски повторного заражения. Кроме того, на ранних стадиях инфекция может никак не проявляться и на фоне отсутствия симптомов приводить к тяжелым необратимым осложнениям. Вирус гепатита С является основной причиной цирроза печени, печеночной недостаточности и смертности от заболеваний печени.

Группа американских исследователей раскрыла новые подробности в механизме инфицирования вируса. Они обнаружили, что экспрессируемый на его поверхности белок E2 взаимодействует с рецептором CD81, который присутствует на поверхности некоторых клеток человека. Между тем из предыдущих исследований ученые уже знали, что антитела мешают этому взаимодействию.

Затем они показали, что как только происходит взаимодействие CD81 и E2, последний изменяет свою форму, тем самым облегчая проникновение вируса в клетку за счет более тесного контакта с клеточной мембраной.

«Идентификация этих структур и способов их взаимодействия может стать основой для вакцины против вируса гепатита С», — заявили авторы. Планируется, что она будет способствовать выработке антител, мешающих проникновению вируса в клетки.

Тем временем ученые из Канады сделали важное открытие для разработки новой противовирусной терапии благодаря изучению свойств вируса гепатита С. Они определили ранее неизвестную систему защиты вирусов от иммунной системы, которая может изменить подходы к лечению многих устойчивых вирусных инфекций.