Logo
Cover

Население Земли говорит примерно на 7000 языках, но несмотря на все многообразие у них на удивление много общего — в частности, в грамматике, то есть правилах сочетания слов в предложениях. Исследователи из Финляндии предложили новое объяснение сходству грамматических структур: дело в том, как мы говорим о самом языке.

«Мы предполагаем, что в ходе эволюции языка разговоры о языке были способом формирования самых первых комплексных языковых структур, и из этих структур могли развиться новые типы грамматики», — сказал лингвист Стеф Спронк из Университета Хельсинки.

Во многих языках косвенная речь — способ передачи чужой речи, не повторяя ее дословно — привела к формированию новых значений, которые совпадают с определенными грамматическими категориями. Например, фраза «он сказал я приду» в различных языках может означать, что он собирается прийти или что он скоро придет. Эти дополнительные интерпретации — не косвенная речь, но произошли от нее.

Эта протяженность значений, которая встречается в определенных языках, где есть косвенная речь, сравнима с грамматическими конструкциями вроде вида, модальности и темы. Похоже, что наше коллективное понимание грамматики могло вырасти из того, как мы говорим про других людей, пишет Science Alert.

Проанализировав 100 языков, исследователи обнаружили, что косвенная речь присутствует на всех главных континентах и встречается вне зависимости от языковой семьи и контактов с соседями.

«Люди постоянно говорят о мыслях и высказываниях других людей, начиная с того момента, когда они научились говорить, — пояснил Спронк. — Это определяет нашу культуру, наше мировоззрение, то, кому мы доверяем. Настолько фундаментальный для человеческого существования феномен оставляет след на языках, и наше исследование показывает, что это выходит далеко за пределы простых предложений с косвенной речью».

Авторы утверждают, что непрямая речь — важный источник определенных основных элементов грамматики, а также значения некоторых глаголов. В действительности это один из первых примеров сложного языка: возможность говорить о языке.

В то же время исследователи признают, что новая гипотеза как минимум отчасти спекулятивна: проследить развитие языка на тысячи лет назад непросто, особенно в условиях отсутствия письменных памятников. Она не заменяет традиционное когнитивное объяснение грамматики, но рассказывает новую историю появления грамматических категорий, в частности, тех, которые сложнее всего понять.

Исследователи из MIT приблизились к разгадке тайн древних языков, разработав систему машинного обучения, способную разобраться в мертвом языке, не зная о его связях с другими языками. Система способна самостоятельно определять отношения между языками.