Logo
Cover

Ученые обнаружили, что новая система работает не с ДНК, а с РНК, а также обладает рядом уникальных биологических свойств, которые были недоступны ранее. В перспективе ее применение откроет новые возможности в генетических исследованиях и биотехнологиях.

Автор исследования Стивен Браунс занимается исследованием CRISPR/Cas с 2006 года, регулярно открывая ее новые варианты. Например, CRISPR/Cas9 позволяет точно редактировать ДНК в клетках. Этот метод произвел настоящую революцию в изучении генетических заболеваний. Пандемия COVID-19 показала, что CRISPR/Cas также является отличной альтернативной ПЦР-тесту для обнаружения SARS-CoV-2.

Теперь ученые из Делфтского технического университета обнаружили новую CRISPR/Cas, которая работает с РНК, а не с ДНК.

«Новая система CRISPR/Cas обладает рядом уникальных биологических свойств, которые мы не видели ранее», — объясняет соавтор работы Сэм ван Белжув.

В первую очередь, ученые установили, что в ее основе один большой белок, объединяющий функции пяти маленьких. Этот белок разрезает РНК вторгающегося вируса в двух запрограммированных участках и тем самым разрушает его РНК. Кроме того, этот белок очень похож на тот, который участвует в гибели клеток человека.

На втором этапе бактерия запускает процесс самоуничтожения. «Вирусу нужна живая бактерия для размножения и развития. Однако самоуничтожение инфицированных бактерий предотвращает производство новых вирусных частиц», — объясняют авторы.

Пока не все детали механизма ясны и ученые продолжают исследования. Они рассчитывают, что новый белок CRISPR можно будет использовать в качестве точных молекулярных ножниц для разрезания РНК. Кроме того, у системы есть потенциал, чтобы стать своеобразным переключателем для активации определенных молекул, когда те будут необходимы, планируют ученые.

Тем временем другая исследовательская группа из Нидерландов ранее представила улучшенную CRISPR, которая встраивает необходимый фрагмент в ДНК без повреждений где-либо еще. Экспериментальную технологию уже называли очень перспективна для применения у людей.