Logo
Cover

Ученые представили новую стратегию борьбы с различными вирусами, которая может улучшить терапию многих заболеваний. В основе нового подхода — применение пептоидов, которые гораздо меньше подвергаются разрушению в организме и поэтому более эффективны.

Помимо антител и лейкоцитов иммунная система также использует пептиды для борьбы с вирусами и другими патогенами. Известно, что синтетические пептиды могут усилить эту защиту, однако они достаточно быстро разрушаются ферментами, поэтому не могут стать перспективными лекарствами-кандидатами. Исследователи из США продемонстрировали, что решить проблему можно благодаря использованию пептоидов — более стабильных аналогов пептидов.

Противодействие ферментному разрушению происходит за счет особой структуры пептоида. Если пептиды состоят из коротких последовательностей аминокислот с боковыми цепями, связанными с атомами углерода, то в пептоидах боковые цепи связаны с атомами азота, образуя структуру, сопротивляющуюся воздействию ферментов.

Первые доклинические эксперименты показали, что пептоиды инактивируют SARS-CoV-2 и вирус простого герпеса первого типа, блокируя возможность инфицирования здоровых клеток. Затем они подтвердили результаты, продемонстрировав, что нанесение пептоидов на область рта у мышей защищает их от появления «простуды» на губах.

Ученые уверены, что область применения пептоидов выходит далеко за пределы COVID-19 и герпеса.

В настоящее время их эффективность оценивается для лечения инфекций уха, дыхательных путей и легких, кишечника, а также в качестве противовирусных средств для покрытия контактных линз, катетеров имплантов.

«Преимущество механизма в том, что лечение инактивирует вирус, в то время как стандартные противовирусные препараты замедляют его репликацию и тем самым все-таки позволяют вирусу инфицировать клетки», — подчеркнула соавтор работы Аннелиз Баррон.

Кроме того, это снижает риски развития резистентности к терапии.

Клинические испытания экспериментальной терапии планируют запустить в течение года. Если эффективность и безопасность терапии для человека подтвердится, пептоиды могут стать и профилактическим средством для людей в ремиссии, а также для лиц с высоким риском инфицирования.

В настоящее время нет эффективного средства для лечения герпеса. Существующий препарат ацикловир успешно подавляет симптомы, но не может полностью очистить организм от вируса. Недавно другая группа исследователей обнаружила, что есть комбинировать ацикловир с другим одобренным для человека лекарством, то можно окончательно вылечить герпес.