Logo
Cover

24 сентября 2182 года у астероида Бенну диаметром полкилометра будет самый большой за последние 300 лет шанс столкнуться с Землей. Риск, впрочем, небольшой — всего 0,037% или 1 к 2700. Это стало известно астрономам после изучения большого количества данных, собранных аппаратом OSIRIS-REx, который два года вращался вокруг астероида.

Ученые NASA полагают, что риск столкновения настолько незначительный, что ничего предпринимать относительно Бенну не нужно. Но продолжают пристально наблюдать за поведением этого и другого астероида — (29075) 1950 DA — которые считаются двумя наиболее опасными для Земли небесными объектами. Хотя Бенну в восемь раз меньше того астероида, который уничтожил динозавров, его прямое попадание может причинить серьезные разрушения в масштабе континента.

Получив задачу привезти на Землю образцы астероида, автоматическая межпланетная станция OSIRIS-REx достигла Бенну в 2018 году и следовала за ним до октября 2020-го, изучая его состав, структуру, массу и температуру. Затем аппарат взял 1 кг пыли и камней и отправился домой. Он должен сбросить свой груз в пустыне штата Юта в сентябре 2023, сообщает Science.

Ученые считают, что Бенну — фрагмент более крупного планетизмаля, небесного тела, созданного из пыли протопланетарного диска, которое сформировалось за Юпитером в ранний период Солнечной системы. Астероид вращается вокруг Солнца, иногда сближаясь с Землей, что облегчает его изучение.

Из предыдущих наблюдений астрономы вывели, что в следующий раз астроид приблизится к Земле в 2135 году. Но после этого его траектория неясна, поскольку неизвестно, как на нее повлияет сила притяжения нашей планеты.

Проанализировав данные, переданные OSIRIS-REx, ученые из Лаборатории реактивного движения сделали новые расчеты. Для этого им пришлось учесть сопротивление солнечному ветру и гравитационное воздействие 343 соседних астероидов и прочих тел. А также не забыть про эффект Ярковского, теплового излучения, которое возникает из-за того, что одна сторона Бенну нагревается на Солнце, а потом остывает.

В итоге астрономы смогли повысить точность расчета траектории движения астероида в 20 раз. По новым данным, более всего человечество рискует встретиться с Бенну в 2182 году. А после 2135, когда он пройдет достаточно близко, ученые смогут сказать наверняка, какой будет его будущая траектория.

Если же прогноз окажется неблагоприятным, 50 лет хватит на то, чтобы продумать, каким образом лучше всего избежать столкновения с ним. К тому времени у людей наверняка появятся нужные технологии.

Недавно китайские ученые в ходе моделирования движения Бенну установили, что 23 ракеты «Чанчжэн-5», ударив одновременно, могут отклонить крупный астероид с курса на расстояние, в 1,4 раза превышающее радиус Земли. Эти ракеты — основа космических амбиций Китая. КНР планирует использовать их и для доставки модулей орбитальной станции, и для запуска зондов на Луну и Марс.