Logo
Cover

В 2018 году астрономы с помощью радара межпланетной станции «Марс-экспресс» выявили в районе южного полюса планеты полость, которую идентифицировали как озеро с жидкой водой. Это известие подкрепило надежды ученых на обнаружение на Марсе чего-то живого. Увы, результаты новых экспериментов доказывают, что вместо воды в подземных озерах, по всей вероятности, находится мерзлая глина.

Хотя у ученых достаточно свидетельств того, что в прошлом на Марсе были реки, моря и даже наводнения, обнаружить на планете жидкую воду не удавалось до 2018 года, когда «Марс-экспресс», анализируя «эхо» электромагнитных волн, выявил регион, который отражал сигнал намного лучше остальных. Анализ сигнала показал, что на глубине 1,5 км подо льдом может находиться озеро жидкой воды, а его глубина достигает 20 км.

Гипотеза о наличии жидкой воды на Марсе сразу вызвала сомнения. Во-первых, непонятно, почему она не замерзла при таких низких температурах. Возможно, конечно, что в воде много соли плюс давление льда сверху понизили точку замерзания. Или же ниже есть какой-то источник тепла, то есть планета имеет большую вулканическую активность, чем предполагалось ранее.

Однако три новых статьи подвергли эту гипотезу критике, рассказывает Phys.org. В первой авторы проанализировали 44 000 сигналов радара в регионе южного полюса за 15 лет и обнаружили десятки таких же отраженных волн, как те, что легли в основу открытия 2018 года. Многие из них были зафиксированы слишком близко к поверхности, чтобы там могла существовать жидкая вода, даже если учесть факторы, снижающие точку замерзания.

Во второй статье исследователи рассуждают о том, что же могло быть источником таких необычных сигналов. И приходят к выводу, что это могут быть подземные глины, металлы с минералами и соленый лед.

В третьей ученые проверяют эти предположения, взяв в качестве подопытного глинистые минералы монтмориллониты, которые находили на поверхности Красной планеты. Образцы были заморожены жидким азотом до -50 °C — примерно такая температура на южном полюсе Марса — и помещены в прибор, измеряющий электромагнитное эхо. Оказалось, что полученные данные почти идеально совпали с сигналами, зафиксированные станцией «Марс-экспресс».

Ни одно из трех исследований, впрочем, не утверждает, что именно глина — источник сигнала. Но они предоставляют более правдоподобное — хоть и не такое захватывающее — объяснение, чем озеро с жидкой водой.

Три новых исследования, вышедших в журнале Science, раскрывают загадки строения Красной планеты. Они стали кульминацией двух лет работы (и десятков лет подготовки) миссии InSight — сейсмографа NASA, изучавшего внутреннюю структуру и состав Марса с 2018 года. Ученые еще не знают, есть ли у Марса твердое ядро, но уже смогли определить размеры трех основных слоев планеты.